千里传书不迷路全靠气味路线图
2015-01-24 10:06:25   来源:化石网   评论:0 点击:

  几只鸽子飞到马耳他首都瓦莱塔的一处喷泉边喝水降温。众所周知,鸽子具有非凡的认路能力,即便在千里传书之后,它们也能准确地找到回家的路。鸽子的认路技巧一直是科学家们争论的话题,早在1873年,达尔文就
 

  几只鸽子飞到马耳他首都瓦莱塔的一处喷泉边喝水降温。

众所周知,鸽子具有非凡的认路能力,即便在千里传书之后,它们也能准确地找到回家的路。鸽子的认路技巧一直是科学家们争论的话题,早在1873年,达尔文就假想鸽子能够利用自己的某种官能标记出发后的单程路线以确保沿路返回。

  最近,科学家终于揭开了鸽子认路的秘密——那就是气味,鸽子靠制作栖息地附近社区的“气味路线图”来认路。  
 
这个理论最终打败了此前不少科学家支持的鸽子是靠其体内的磁性物质来辨认方向的说法。

  来自意大利比萨大学的教授安娜近日主持了一项揭示“鸽子认路的秘密”的比较实验。实验中,安娜和工作人员将48只人工驯养的鸽子分成平均两组,其中一组鸽子被切除向大脑传递气味信息的神经;另外一组鸽子被切除能感应磁力的三叉神经。

  当两组鸽子同时在鸽棚30英里外的地方被放飞后,安娜和工作人员发现,被切除了三叉神经的23只鸽子都在24小时内顺利回家,只有一只鸽子迷路;而另外一组被切除了气味信息传递神经的鸽子则在意大利北部的上空迷失,最后只有4只鸽子成功“回家”。

  或对研究其他鸟类有启发

  比较实验证明,磁力感应能力对鸽子认路的作用并不大,气味辨认才是鸽子认路的真正秘密所在。“这个发现非常重要,因为这是研究人员在实验中第一次把鸽子的磁力感应和气味辨认两项功能进行一对一的直接比较。”安娜说。

  这个实验证实,鸽子是靠辨认栖息地附近地区的气味,在头脑中制作一幅气味路线图来辨认回家的路的。虽然对于其他鸟类如何认路——是靠陆地标志、夜空中的星星还是地球磁场——还没有定论,但鸽子的认路能力在鸟类中是最出类拔萃的,鸽子靠气味认路的发现应该会对其他研究有所启发。

  鸽子认路的秘密

  科学界争论不休

  本报综合报道 一直以来,科学家们对鸽子为何能够准确认路的原因争论不休。

  有观点认为鸽子是靠其体内的磁性物质来辨认方向的,就像人使用指南针一样,鸽子的喙部带有微小的磁铁粒子,鸽子通过它们可以和地磁场产生感应。

  另一种观点则认为,鸽子将空气中的不同气味作为指示牌来辨认回家的路线。

  还有观点认为,鸽子认路回家的秘密其实非常简单和直接,像其他鸟类一样,它们经常沿公路、铁路、运河和其他人造航运、航空标志等飞行,最终到达目的地。

  但上述各种观点此前都没有得到最后的确认。


来源:广州日报 2007-01-12

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