破译化石密码的西北大学女科学家——刘建妮
2015-02-02 09:48:07   来源:化石网   评论:0 点击:

破译化石密码的西北大学女科学家——刘建妮(化石网配图)(化石网报道)据华商网-华商报:一提到科学家,我们总是会想到霍金、钱学森这样的名人。在陕西省,有一位出生于1978年的年轻女科学家,她的研究方向有些


破译化石密码的西北大学女科学家——刘建妮(化石网配图)

(化石网报道)据华商网-华商报:一提到科学家,我们总是会想到霍金、钱学森这样的名人。在陕西省,有一位出生于1978年的年轻女科学家,她的研究方向有些冷门,却取得世界领先的研究成果

她研究的年代比猛犸象和恐龙更久远

1月16日,第十一届“中国青年女科学家奖”颁奖典礼在北京举行,来自全国5个省市的10位青年女科学家获此殊荣,其中陕西省的刘建妮是获奖者里年龄最小的。她出生于1978年,从小父母把她寄养在农村奶奶家,这对她有很深的影响,后来一路求学,现在是西北大学地质系教授、博导,从事古生物研究近15年。

“电影《冰河世纪》里的猛犸象和《侏罗纪公园》里面的恐龙,它们的形象深入人心,它们分别生活在距现在1万多年前和2亿年前。”刘建妮笑着说,“我研究的是距今约5.4亿年前,被称为寒武纪早期的古生物化石。在那个时代,发生了地球上自出现生命以来最为壮观而醒目的创生事件—不到地球演化史1%的时间里迅速产生了90%以上的动物门类。然而,短期内的生命爆发让很多分布狭窄、寿命短促的过渡类群难以被发现,现生生物界中证据的捉襟见肘更让进化论一度遭遇质疑。”这个连达尔文都困惑的谜题,正是刘建妮坚持并取得突破性进展的前沿领域。

自20世纪90年代末,从事科研的女性队伍以12%的增长率日益壮大,但纵观全球,科研人员中女性所占比例仍不足三分之一;在诺贝尔奖得主里,女性获奖者的比例更是不足3.5%,想要从根本上解决科研领域男女比例失衡、实现性别上平等的问题,依然任重而道远。2000多万女科技工作者是我国科技大军中一支不可或缺的重要力量。刘建妮认为,女性在科研领域中所占比例偏低并非基因导致,更多是缘于文化的桎梏和社会的压力。女科学家的细腻和感性对拓展科学想象空间有独到之处,她们越来越得到重视。

儿时对蜘蛛网的好奇萌发了科学的种子

刘建妮对小时候的生活记忆犹新:“那时生长在农村,天性自由,没有作业束缚,经常满山遍野地窜,思维得到释放。”

小时候没有什么玩具,花鸟虫鱼就是她的玩具。有一年夏天,妈妈做饭,她在外边玩耍,看到阳光下的蜘蛛网闪闪发光,觉得特别好看,“蜘蛛网为什么会发光呢?”她便用棍子去戳蜘蛛网一探究竟,却没想到蜘蛛顺着棍子爬了下来,在她手上咬了一个大包。虽然这样的经历不愉快,但却激发了她探索蜘蛛生活习性的好奇心,正是儿时纯真的热爱和强烈的求知欲,考大学时她毫不犹豫地报了生物系。

刘建妮觉得,父母带孩子出去玩的时候尽可能多地亲近大自然,或是去看看博物馆,像国外很多博物馆活灵活现地体现挖掘现场、自己去找宝物,还会有专人解答,对科学的兴趣是一点点培养起来的。

研究古生物自然少不了风吹日晒的野外考察,在人迹罕至的野外摔倒、磕碰很常见,“化石采集就像在海边寻找珍珠一样难,很多人认为这个工作不适合女性。”刘建妮感叹道,但她又觉得,只要能发现各种奇妙的化石,再苦都值得。

很多化石的痕迹很不清晰,要揭开它的神秘面纱,必须小心翼翼地在高倍显微镜下仔细剥离,才能够保证这些珍贵的化石不受到半点损害。然后将分辨出的生理结构用照片及素描方式记录下来,并辅以素描或电脑3D制作,就像魔法师一样,最终给这些化石赋予新的生命。

女人都爱美,她也不例外

由于将更多精力放在研究工作上,刘建妮很感谢家人的照顾和支持。工作之余,刘建妮这样评价自己:爱逛街、爱淘宝、爱电影、爱运动、爱美食、爱拍照,爱旅行。她说:“科学家也是人,生活是很丰富多彩的,只是很少有人关心这些。像很多普通人一样,我也是个吃货,看见好吃的就特别嘴馋。工作累的时候,就和同事打打羽毛球,一边交流一边休息。”


“女人没有不爱美的,我也不例外。”刘建妮说。爱逛街的她也遇到过糗事,一次在买鞋的时候太专注,钱包和手机被偷走了都不知道。从此,她就开始用国产手机,经济实惠还很好用。平时,刘建妮不太爱化妆,但在领奖的时候刻意把自己打扮得漂漂亮亮,要在那样的场合展现一位女性的魅力。

正是对科学的热爱,让刘建妮对生命的浓厚兴趣延伸为探寻的目标,她最突出的成果是发现已经灭绝的“叶足动物”,并证明其是节肢动物的祖先,其论文被《自然》杂志以封面文章的形式发表,在国际学术界引起了不小的轰动。

获得中国女科学家奖后,刘建妮说:“能够从事古生物学研究,我是幸福的,也是幸运的。世界需要科学,科学需要女性,只要不轻言放弃,最初的梦想就能蜕变为最后的美丽。”刘建妮说。

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