“已知最伟大的化石采集家”玛丽·安宁(Mary Anning)
2014-05-25 10:49:14   来源:化石网   评论:0 点击:

已知最伟大的化石采集家玛丽·安宁(Mary Anning)(化石网配图)(化石网报道)据财新网(李大卫):上网查资料,发现Google Doodle纪念的历史人物,是215年前的5月21日出生的玛丽·安宁(Mary Anning)。主









“已知最伟大的化石采集家”玛丽·安宁(Mary Anning)(化石网配图)

(化石网报道)据财新网(李大卫):上网查资料,发现Google Doodle纪念的历史人物,是215年前的5月21日出生的玛丽·安宁(Mary Anning)。主页画面上的人物,一身英国乔治时代那种又长又厚的装扮,正在用刷子处理裸露在岩壁上的鱼龙化石。这是“已知最伟大的化石采集家”,伦敦自然博物馆如此介绍她。

任何涉猎过古脊椎动物学的人,对这个名字都不会陌生。除化石外,这个坎坷一生的女人,和文学也有特别的缘分,曾经出现在不少名家笔下。窃以为,写作的境界有三:自己写别人,自己写自己,别人写自己。最后一种,才能算是名垂史册。笔者平生第一次见到她的名字,是在福尔斯的小说《法国上尉的女人》里。书中,作者以“画外音”的形式,为她在科学界的遭遇大抱不平。在她生前,所有由她发现的物种,从来没有用她的名字命名过。

《上尉》一书的开篇,正是在安宁的老家莱姆。这是南英格兰多赛特郡的一个小镇,沿海峭岸的岩层中,封存着大量侏罗纪海洋动物的遗骸。两亿年前,这里是距赤道不远的一片热带海洋。很多化石,随石灰岩层的剥蚀坍塌暴露出来。文艺复兴时代,皇室贵族开始在自然界中猎奇搜集。再到18世纪,流风所及,一般士绅阶级也已广泛参与。这种非职业性质的博物学研究,此后在查尔斯·达尔文那里,达到其历史性的最高成就。

法国革命爆发后,英国上层人士跨海游历大陆,已不再安全。于是,滨海的莱姆成了度假胜地。该镇作为故事背景,第一次出现在文学名著中,应该是简·奥斯汀的《劝导》(Persuasion)。写作该书期间,作家在家信中提到当地一个姓安宁的细木工。这个手艺人十分精明,但一家人还是难得温饱。这里提到的细木工,就是玛丽的父亲理查·安宁。由于拿破仑实施海上封锁,英国面临严重的食物短缺。木匠安宁的九个儿女只幸存两个,自己也未享天年。

他的小女儿玛丽经常去岸边峭壁,凿取一些海洋动物化石卖给游客——通常是一些菊石和箭石,帮着寡母补贴家计。这个孩子天赋异秉,一岁的时候,被一个邻居抱出去看马戏,结果天降雷电,把怀抱她的女人当场劈死,而她却安然无恙。经此一劫后,她突然变得聪明过人。靠着在教会所办的主日学校上过的文化课,她掌握了读写,还喜欢读一些关于博物学的文章。

12岁时,玛丽·安宁已经是一个化石挖掘专家。很多博物学家,包括提出“灾变论”的威廉·巴克兰,都是她的主顾。她和绅士们的交往,在保守的小镇上,成为不少人的八卦对象,就像福尔斯笔下的莎拉,那个“法国上尉的女人”。

1811年,玛丽靠哥哥帮忙,挖到一具8米多长的化石——脊柱象鱼,头骨像蜥蜴,大眼窝,长喙中的牙齿脱落后,可以像爬行动物那样再生,还有支撑肺腔的肋骨。这就是我们今天知道的“鱼龙”。这个曾被疑为鳄鱼的怪物惊动了学界,大家隐约感觉到,《旧约圣经》中的大洪水之前,地球上生存过一些没有拿到挪亚方舟船票的动物。

在莱姆采掘化石,是一件高度危险的工作。海岸的峭壁,随时可能发生滑坡。类似的事故,曾经在她眼前发生过。她的狗特雷当场死于滚石,而她自己也和死亡擦肩而过。

1823年,安宁在峭壁上发现一具化石。它有海龟似的躯干和鳍,脖子却象蟒蛇,好像中国神话里的玄武。学者们为此请教当时最伟大的解剖学家居维叶男爵。这个重理念轻事实的法国人,断言标本是不同化石拼凑成的赝品。幸而一些英国学者为安宁正名,后来它被命名为“类蜥蜴”,即一度被我们称作“蛇颈龙”的幻龙。居维叶后来体面地认错,还从安宁手中认购了一具幻龙化石。这件化石,现在还能在巴黎植物园的古生物馆看到。

47岁那年,玛丽·安宁死于乳腺癌,终身未嫁。之前,她曾在笔记本中写道:“雷霆闪电伴随我一生。”在玛丽生前,那些从她手中购买化石的研究者,很少会在论文中提到她的贡献。直到死后,才有几个新物种以她命名,包括一种介形虱,一种兽孔目爬行动物,以及一种双壳类软体动物。后来,小说家狄更斯在一篇文章中写道:“这个木匠的女儿为自己赢得了声名,而且当之无愧。”

作为女人,安宁不能进入大学,不能参加任何学会。除了来自性别的不公正待遇,她的父母属于不信国教的公理会,又带来不少其他方面的政治歧视。后来,她皈依了英国国教。这个具有强烈宗教情感的女人没有想到,自己的工作,恰好动摇了自己所属教会关于世界创始于公元前4000年10月23日的信念。而且,物种是可以灭绝的。

不少媒体至今仍把安宁称为“恐龙猎手”,但这并不准确。在她的主要发现当中,鱼龙、幻龙都是中生代海生爬行动物。她在德国以外首先找到的翼龙化石,属于鼓翼飞行的古爬行动物,同样不是恐龙。她日常经营的项目,更多是古鱼类和头足纲软体动物的化石。此外,她是最早研究粪便化石的人。

最近一次在文学中读到玛丽·安宁这个人物,是在《戴珍珠耳环的少女》作者特蕾西·舍瓦利耶(Tracy Chevalier)的《神奇的造物》中。书中对于性别、科学和宗教,有很多有趣的探讨。

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