狮子的猎食
2015-01-20 12:56:42   来源:化石网   评论:0 点击:

传统上人们认为,雌狮之所以集群而居,是因为它们能够得益于互相的猎食模式(雌狮猎食的次数比生活在狮群中的雄狮还要多)。然而,通过更为周密的观察,我们发现,成群猎食的狮子在摄食上丝毫不比独居的雌狮优

    传统上人们认为,雌狮之所以集群而居,是因为它们能够得益于互相的猎食模式(雌狮猎食的次数比生活在狮群中的雄狮还要多)。然而,通过更为周密的观察,我们发现,成群猎食的狮子在摄食上丝毫不比独居的雌狮优越。事实上,由于狮群内的同伴时常拒绝在猎食上进行合作,大的狮群往往最终在摄食上处于劣势。

    一旦一只雌狮出发去追捕猎物,其同群伙伴就有可能参加也有可能不参加。若是猎物的个头较大,像在通常情况下那样,足以供整个狮群摄食,其同群伙伴便会面临一种窘境──虽然联合猎食也许更有可能获得成功,但加入猎食队伍的狮子还必须竭尽全力,并且要冒受伤的危险。然而,若是单独一只狮子仅凭自身力量就能猎食成功,其同群伙伴就可以得到一顿“免费的美餐”。因此,合作猎食的好处,就取决于加入猎食行动的第二只狮子能在多大程度上提高其同伴的成功几率,而这一点也取决于同伴的猎食能力。若是单独一只狮子仅凭自身力量肯定能够猎食成功,那么,合作的好处就决不会大于所付出的代价。然而,若是这单独一只雌狮子不能胜任,那么后来者的协助所带来的好处就很有可能超过所付出的代价。

    对鸟类、昆虫和哺乳动物等多种动物的研究结果表明,当单独追猎的动物确实需要同伴帮助时,协作总是最尽心的。这一倾向的反面就是说,当追猎的动物仅凭自身的力量就极容易成功时,其同伴就极少合作。与这一观察结果一致的是,笔者的研究生戴维·谢尔(Scheel)发现,塞伦盖蒂国家公园的狮子在猎捕像野牛或斑马一类难以制服的猎物时,经常是一起追猎的。然而,在制服容易对付的猎物如牛羚或疣猪时,则往往是由一只母狮单独猎捕,此时其同群伙伴则站在一旁观望。

    全世界的情况并非全都一样。在纳米比亚的埃托沙盐沼,狮群专门在平坦开阔的地带追捕跑得最快的羚羊──南非小羚羊。单独一只狮子从来抓不到一只南非小羚羊,因此,埃托沙盐沼的狮子总是结伙追猎。纳米比亚环境与旅游部的菲利普·期坦德(Stander)找出了埃托沙的狮子的追猎战术与橄榄球队的抢球策略的相似之处,在橄榄球运动中,边锋和中锋同时跑动着把球(即猎物)围住。这种高度发展的协作模式与塞伦盖蒂的狮子的混乱无序的追猎模式形成了一个鲜明的对比。

    所有的雌狮,无论生活在塞伦盖蒂或其他地方,在开始养育后代时,就是非常合作的。雌狮生产都是在暗中秘密进行的,并且把一窝幼狮至少在1个月内一直藏在一处干涸的河床或露出的岩石上。在此期间,幼狮还不能走动,并且最容易受到食肉动物的伤害。然而,一旦幼狮能够走动,母狮就会把它们带出来公开露面,并和狮群的其他成员聚合到一起。若是其他雌狮中也有生育了幼狮的,它们就会形成一个幼狮养育群,并在下一次生育之前的一年半时间里保持近于持久性的联盟。若是杀死猎物的现场离其巢穴不远,母狮就会把幼狮带到现场摄食;若是杀死猎物的现场离其巢穴较远,则幼狮以乳汁形式来获得营养。母狮从遥远的现场归来,会因劳累而倒下,并任由幼狮在自己睡眠时吸取乳汁。我们研究过十多个幼狮养育群,实际上在所有情况下,每只幼狮都可以从狮群的每只母狮那里吸取乳汁。集群养育是狮子互助之谜的一个主要部分。

    然而,正如狮子的大多数互相协作形式一样,这一行为并不像其表面显现的那样崇高。狮群的成员都可以摄食同一只猎物,并且可以返回到同一狮群的幼仔那里去。狮群的一些成员乃是姐妹,其余的一些则是母女,还有一些则是堂表兄弟姐妹。有些母狮仅生育了一只幼狮,有些母狮则生育了一窝四只幼狮。大多数母狮生育了二三只幼狮。我们抽取了近半打母狮的乳汁并十分惊奇地发现,每只乳头的产奶量取决于母狮的进食量,而不取决于所哺育的一窝幼狮的实际规模。

    由于一个狮群中总有几只母狮所要哺育的幼狮较多,而所有母狮的产奶量大致相同,所产幼狮较少的母狮就可以在哺育上较为慷慨。事实上,仅产下一只幼狮的母狮确实用了较大比例的乳汁来哺育并非自己所产的幼狮。当养育群的小伙伴系近亲时,这些母狮最为慷慨。因此,乳汁分配主要取决于乳汁过剩的模式和亲属关系。这些因素也要影响整个物种中的雌性动物的行为:集群育幼常见于某些哺乳动物(包括啮齿类动物、猪和食肉动物),这些哺乳动物所育一窝幼仔的数量一般有多有少,并以小规模的亲属群体同居一巢。

    尽管母狮确实也要哺育其他母狮的后代,但它们也努力用大部分乳汁来喂养自己的幼狮,并且不让其他那些饥饿的幼狮靠近自己。然而,母狮也需要睡觉。当它们一连几个小时昏睡时,就会给那些幼狮带来巨大的诱惑。试图摄取非亲生母狮乳汁的幼狮通常都要等到这只母狮睡着了以后或被其他事情分散了注意力之时。因此,这些母狮就必须分出精力来抵制这些“小动物”的光顾并克服自己的过度疲劳。

    因此,母狮在哺育幼狮上的表现出来的慷慨大方主要是出于无可奈何。那些损失最少的母狮总是睡得最香的,这或者是因为自己一窝所生的幼仔减少,或者是由于有近亲作伴。母斑鬣狗将自己的幼仔安置于保护良好的巢穴内,从而解决了这一矛盾。母斑鬣狗隔一会儿就要回到其幼仔身边,给一窝幼仔喂奶,然后便在其他某个寂静的地方睡觉。通过对巢穴中的斑鬣狗的观察,我们发现,母斑鬣狗像母狮一样,也存在着其他母斑鬣狗的幼仔试图来摄乳的情况,但母斑鬣狗更为机警,因而防止了其他非亲生幼仔的摄乳。


来源:《动物行为的奥秘》2007-01-12

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