火山喷发造就中国恐龙时代的“庞贝城”
2014-02-06 14:51:21   来源:化石网   评论:0 点击:

中国东北地区热河生物群发现一处考古遗址,完好保存着大量白垩纪早期动物尸体化石,图A是鹦鹉龙化石,图B和C是类似乌鸦的始祖鸟。科学家认为造成大量生物死亡的原因是火山喷发。(化石网)据腾讯科学(悠悠 编译


中国东北地区热河生物群发现一处考古遗址,完好保存着大量白垩纪早期动物尸体化石,图A是鹦鹉龙化石,图B和C是类似乌鸦的始祖鸟。科学家认为造成大量生物死亡的原因是火山喷发。

(化石网)据腾讯科学(悠悠/编译):英国每日邮报报道,目前,科学家发现远古动物骨骼保存最完好的一处遗址,在中国东北地区热河生物群动物化石遗址,发现了烧焦的动物尸体化石,部分骨骼出现再结晶化。

考古专家称,这一遗址类似于公元79年维苏威火山掩埋庞培城,当时被掩埋的人们和动物都被火山灰覆盖着,停留在死亡的最后一幕。

研究人员对中国东北地区这一考古遗址14个动物化石进行了研究,分析火山岩中的化学和矿物质成分,以及动物最后安息之地形成的沉积物。参与该项研究的美国自然历史博物馆矿物学家乔治-哈罗(George Harlow)说:“我们发现这些动物尸体部分被烤焦,像是被放置在烧烤架上一样。”

遗址发现白垩纪早期的动物和植物化石,其中包括保存完整的无脊椎动物、脊椎动物和植物化石,该项研究报告详细资料发表在《自然通讯》杂志上。

热河生物群的淡水和陆地动物化石通常聚集在同一个地质层,可将它视为一次大规模死亡事件。研究小组认为,一次火山喷发可能是罪魁祸首,火山灰洪流石化这些动物和植物。

之后动物尸体被冲刷至低洼火山湖,逐渐沉积下来直至研究人员发现。经过检测分析沉积物和残留的动物化石,科学家猜测该事件与蒸气岩浆喷发密不可分。

火成碎屑密度流可能导致大量动物死亡,并将不同栖息环境的陆地脊椎动物尸体冲刷聚集在一起,例如:蜥蜴、鸟类、不会飞行的恐龙物种和哺乳动物,掩埋在一个湖环境中,陆地脊椎动物尸体被冲积掩埋在火成碎屑流之下。

虽然此前该地区发现著名的远古鱼类化石,仅发现少量的陆地生物化石(鸟类、蜥蜴和哺乳动物化石),被证实是通过火成碎屑流冲积在一起。

新鲜、炽热、干燥的酸性火山灰能够燃烧、炭化和木乃伊化动物尸体,最终形成现今发现保存完好的动物尸体化石。

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(化石网)据参考消息:西班牙《世界报》2月4日报道,大约1.3亿至1.2亿年前它们被埋葬在现为中国领土的地表之下。数十种保存异常完好的恐龙、原始哺乳动物和鸟类化石今天呈现在我们眼前。它们被发现的形态说明,它们遭遇到突如其来的死亡,就像公元79年庞贝古城居民被突然喷发的维苏威火山所埋葬那样。

科学家认为,这个生活在中国北方、属于下白垩纪时期的生物群的死亡也是因为火山喷发造成的,正如英国《自然-通讯》杂志本周发表的一项研究报告所指出的那样。在中国北方辽宁省发现的涵盖下白垩纪时期多个动植物种类的丰富生态系统被称为热河生物群,出土的这些古生物化石属于义县组和九佛堂组。

那个时期在该地区生活着长羽毛的恐龙、哺乳动物、蜥蜴、原始鸟类与各种无脊椎动物。科学家重建了这个生态系统,他们认为这个系统里应该有被火山环绕的湖泊和针叶林。目前已知该地区曾经是火山活跃地带。

研究报告作者指出,对从不同岩层和沉积地带出土的鸟类和恐龙化石的研究显示,这些动物遗体之所以奇怪地并列出现是由于火山爆炸性喷发生成的致命碎屑流造成的。火山碎屑流指的是流向地面的高温火山气体和灰烬与炙热岩浆的混合物,它的流淌速度甚至可以达到每小时200公里。滚烫的温度和飞快的速度使得这种碎屑流产生巨大的破坏力。

南京大学古生物学专家和研究报告主要作者姜宝玉及其同事在报告中指出,义县组和九佛堂组生物群包涵众多保存完好的脊椎动物、无脊椎动物和植物化石。热河生物群中出现的大量陆地生物和淡水生物化石被认为是造成大规模死亡的某次灭顶之灾的后果。然而古生物学家强调,迄今对造成这些生物死亡的具体原因知之甚少。

姜宝玉在研究中证明了每个生物化石如何被含有火山碎屑流的物质直接埋葬。这些化石的形态说明这些生物是被活埋的。

科学家认为,可能是火山碎屑流导致它们死亡,并把大部分陆生脊椎动物从不同栖息地运送到这个湖泊地区然后埋葬。脊椎动物的尸体在这种运送过程中得到了完好保存。

相关报道

(化石网)据光明网(张蕾):在冀北-辽西地区的以湖泊相夹火山碎屑岩沉积为主的早白垩世地层(义县组和九佛堂组),南京大学地球科学与工程学院副教授姜宝玉等人对其中的鸟类和恐龙化石及其围岩进行了分析,发现这些古代生物都被埋葬在火山爆发喷出的火山灰、高温液化气体和岩石下,其遗骸拥有相同的埋葬姿势和被烧焦过的痕迹,跟在庞贝古城所见的人类遗骸很相似。相关论文发表在2月5日凌晨零时在线发表的《自然通讯》。

姜宝玉等人认为,火山碎屑流导致大量生物死亡,并把它们埋葬和保存下来,因此成为了“热河生物群”。“我们的研究首次采用埋藏学、沉积学、火山学和岩石学等多学科分析方法,对保存珍稀动物化石的沉积物进行了分析,并回答一些关于热河生物群形成机制的关键问题,例如引起动物死亡的原因,动物死后是否经过搬运,什么因素导致热河生物群的特异埋藏等。”

在论文中,姜宝玉等人还首次提出地质历史中的火山碎屑流不仅像现在一样造成大量生物死亡,还可以将部分遗体搬运到湖泊中埋藏起来。“火山碎屑流的一些特性,如高温低氧可以导致动物软体组织风干(木乃伊化),快速堆积可以阻止或延缓水生生物和微生物对遗体的肢解等,有利于化石的特异埋藏——这个发现对于解释保存于其他火山碎屑沉积物中的特异埋藏化石群具有重要意义。”姜宝玉表示。

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