古老海龟在沙滩上产下带有坚硬且矿化外壳的蛋
2018-12-27 09:38:14   来源:化石网   评论:0 点击:

古老海龟在沙滩上产下带有坚硬且矿化外壳的蛋(化石网报道)据中国科学报(徐徐):现代海龟产下的蛋带有柔软的外壳。最新研究发现,和它们不同,已知的最早海龟在沙滩上产下带有坚硬且矿化外壳的蛋。10多年前,


古老海龟在沙滩上产下带有坚硬且矿化外壳的蛋
 
(化石网报道)据中国科学报(徐徐):现代海龟产下的蛋带有柔软的外壳。最新研究发现,和它们不同,已知的最早海龟在沙滩上产下带有坚硬且矿化外壳的蛋。

10多年前,研究人员在哥伦比亚中部地区挖掘出一块1.2亿年前的化石。它属于2015年首次从其他化石中发现的海龟物种Desmatochelys padillai。自此以后,对新样本进行的计算机断层扫描揭示了40多个近似球形的蛋,直径为32~43毫米。对保存完好的蛋的矿物结构进行显微镜观察以及其他测试表明,这些蛋拥有坚硬的外壳。研究人员在日前出版的《古生物学》杂志上报告了这一成果。

排列在蛋壳上的膜比蛋壳本身薄。这种比例同现代淡水或者陆地物种中带有坚硬外壳的乌龟蛋相似,但完全不像今天的海龟。

目前尚不明确为何这种海龟产下带有坚硬外壳的蛋,而今天的海龟却没有。一种可能性是这是一种进化返祖现象,来自更早期尚未被发现海龟物种的更柔软蛋壳。又或者坚硬的外壳可能提供了对抗鸟类、螃蟹和当时其他捕食者的保护。

无论是何种情形,这都是进化学上的一种古怪现象。

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aaw4215

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