地球上第一批脊椎动物起源于浅水泻湖并在那里变得多彩多姿
2018-10-26 10:53:58   来源:化石网   评论:0 点击:

地球上第一批脊椎动物起源于浅水泻湖并在那里变得多彩多姿(化石网报道)据EurekAlert!:新的研究发现,地球上的第一批脊椎动物起源于浅水泻湖并在那里变得多彩多姿,这些泻湖是沿着中古生代海岸线排布的。该研究




地球上第一批脊椎动物起源于浅水泻湖并在那里变得多彩多姿
 
(化石网报道)据EurekAlert!:新的研究发现,地球上的第一批脊椎动物起源于浅水泻湖并在那里变得多彩多姿,这些泻湖是沿着中古生代海岸线排布的。该研究的结果可帮助填补对了解早期脊椎动物多样化过程中的空白。尽管人们对脊椎动物是如何及何时演化的已经知道很多,但这些脊椎动物在远古时期最先生活的栖息场所则仍然是一个基本未被探索的题目。

对物种在海洋中多样化的大部分了解基本源自无脊椎动物,而脊椎动物的最初家园则是一个争论不休的话题。有关这一话题的看法包括从淡水区至开阔的海洋,而其所本的常常是在演化上距今遥远的物种或所选的少量化石样本。然而,由于缺乏早期的脊椎动物化石及远古栖息场所的资料,脊椎动物早期演化的环境背景一直难以确定,尽管其对了解脊椎动物的早期多样化有着根本的重要性。

为了论述这一问题,Lauren Sallan和同事分析了跨越中古生代(480-360 Mya,Mya=百万年)的脊椎动物化石,以及表明其远古栖息地的环境标志。据Sallan等披露,这些结果表明,早期脊椎动物的所有主要群体(包括有颌鱼和无颌鱼)源自近岸的潮间带和潮下带环境中,并在这些环境中变得多样化,其时间跨度为一亿年。随着这些近岸种群的多样化,这些脊椎动物的体型所产生的适应性变化令它们弥散至其它的环境之中。作者提出,强健的脊椎动物仍然会留在近岸或淡水栖息场所中,而体型轻盈的脊椎动物则会定居到较深的水域以避开日益激烈的竞争,因为表浅和受限的近岸栖息地中充斥着各种生命体。

Catalina Pimiento在相关的《视角》中强调了近岸环境作为持续性物种多样化摇篮的作用,即使到现在也是如此。Pimiento写道:“Sallan等人的研究向我们显示,如果没有浅水栖息场所,像我们这样的脊椎动物可能不会发生演化。令人担心的是,这些生态系统正是受到人类活动改变最严重的地方。”

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