现代人体内存在尼安德特人DNA
2014-01-31 12:34:08   来源:化石网   评论:0 点击:

现代人体内存在尼安德特人DNA(化石网配图):一项新的研究显示,虽然尼安德特人在很久之前就已经灭绝了,但我们中的大多数人仍然还存有一点他们的DNA。这份报告披露,尽管在任意


现代人体内存在尼安德特人DNA(化石网配图)

(化石网)据EurekAlert!:一项新的研究显示,虽然尼安德特人在很久之前就已经灭绝了,但我们中的大多数人仍然还存有一点他们的DNA。这份报告披露,尽管在任意的现代人体内存在的尼安德特人基因序列总量相对低下,但是在所有现代人类中持续存在的尼安德特人基因组的累计量为20%。科学家们已知尼安德特人与现代人的祖先有过杂交,因而在我们祖先的基因组中留下了它们遗传物质的痕迹,但Benjamin Vernot和Joshua Akey希望对这些确切的留存下来的基因片段进行仔细的观察。

他们想要做这项工作,部分因为是他们可以了解这些留存下来的基因片段是否会提供任何适应性优势,还有就是因为他们假定有比过去的研究所提示的更多的尼安德特人的基因组完整地留存在现代人中(过去的研究估计,在任何非现代非洲人的人类中,尼安德特人的基因序列总量为2-4%。Akey和Vernot认为,这一含量可能会更高,因为这些被保留的基因序列因人而异,因此需要有大的样本规模才能做出准确的评估。)。

为了进行他们的分析工作,研究人员研发出了一种方法,它可充分利用尼安德特人的参照基因组来确认在非现代非洲人中的远古DNA序列。接着,他们对超过600位来自欧洲和东亚的当代人进行了全基因组测序。通过比较远古与现代人的基因组序列,研究人员发现了大约有20%的尼安德特人的基因组存留于现代人群之中。在现代基因组的某些部分中,他们注意到有大块区域不存在尼安德特人的DNA;这暗示,这些远古基因组序列中的某些部分可能是有害的。

他们还观察到现代人基因序列中的某些部分所含有的尼安德特人的DNA比预计的要多;这些基因序列可能是因为它们赋予了某些也许与皮肤表型有关的适应性优势而被留存了下来。研究人员所研发的这些方法是令人兴奋的,因为它们不需要用化石来推断远古人科动物种群的各个方面;与这些远古个体的相互作用已经被记录在当代人的DNA之中。

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