人类的捕猎更有可能是澳大利亚史前大型动物灭绝的直接原因
2017-02-09 16:05:03   来源:化石网   评论:0 点击:

人类的捕猎更有可能是澳大利亚史前大型动物灭绝的直接原因(化石网报道)据中国社会科学报(闫勇 编译):美国《考古》杂志于1月20日在官网报道了澳大利亚莫纳什大学和美国科罗拉多大学博尔德分校联合科研团队的


人类的捕猎更有可能是澳大利亚史前大型动物灭绝的直接原因
 
(化石网报道)据中国社会科学报(闫勇/编译):美国《考古》杂志于1月20日在官网报道了澳大利亚莫纳什大学和美国科罗拉多大学博尔德分校联合科研团队的成果,该成果称,澳大利亚大陆4.5万年前许多大型动物的灭绝并非许多假说设想的那样与气候直接相关,人类的捕猎更有可能是其灭绝的直接原因。

大约距今4.5万年前,澳洲许多独特的大型动物,比如1000磅重的巨型袋鼠、400磅重的陆行鸟、25英尺长的巨蜥以及如小汽车般大的乌龟等都神秘地走向了灭绝。关于这次大型物种灭绝事件的原因,许多学者倾向于气候变化的影响,认为始于7万年前的干旱逐渐让澳大利亚大陆上大面积的桉树林缩小,大部分地区成为不毛之地,导致大型动物灭绝。

然而美国科罗拉多大学博尔德分校的地质学教授吉福特·米勒(Gifford Miller)却有不同见解,他表示:“(当时)澳大利亚85%的体重超过100磅的动物在第一批人类到达之后迅速灭绝。”米勒和他的同事们收集了许多澳大利亚西南海岸的沉积岩的岩芯,这些岩芯中有花粉、灰尘和一些生长于食草动物粪便上的真菌孢子。通过沉积岩岩芯的这些信息,米勒等人建立了从距今15万年至距今4.5万年前的澳大利亚西南部气候和生态系统模型。模型运行的结果显示,这一时期澳大利亚西南部有着郁郁葱葱的植被,森林茂密,适合大型动物栖息。米勒说:“大约4.5万年前,这一地区树木和灌木的密度使得该地区成为大型动物最后的堡垒,没有显著的证据表明气候变化使这里的大型动物灭绝。”米勒等人的研究表明,人类活动是大型动物灭绝的重要原因。但是不一定缘于密集的狩猎活动,低强度的狩猎也可能对物种造成重大影响。对于大型哺乳动物的地方小型种群来说,即使每年有一个年轻的雄性被猎杀,群体的繁殖能力也会逐渐下降并走向灭绝。

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