4.25亿年前的怪异海洋生物外形似马桶刷
2014-01-28 11:34:02   来源:化石网   评论:0 点击:

Enalikter aphson(化石网)据凤凰科技(编译 严炎刘星):英国每日邮报报道,近日科学家们以前所未有的细节展示了生活在4 25亿年前的怪异海洋生物。这个怪异的动物名为Enalikter aphson,身长只有2 4厘米,没





Enalikter aphson

(化石网)据凤凰科技(编译/严炎刘星):英国每日邮报报道,近日科学家们以前所未有的细节展示了生活在4.25亿年前的怪异海洋生物。这个怪异的动物名为Enalikter aphson,身长只有2.4厘米,没有眼睛,只有一个圆脑袋和从嘴里伸出的类似“舌头”的鞭子用于捕捉小型海洋生物。身体末端还有一个依附在原始尾巴上的钳子,可能被用作对抗捕食者的武器。

这个已经灭绝的节肢动物并没有坚硬的外壳,但它能够被矿物质结节所包裹——据科学家表示后者的作用就像一个子宫——从而完好保存这一脆弱的生物不退化。科学家们利用X射线技术不辞辛苦挨个像素的分析了一系列图片后,终于3D数字再造了这个物种。

牛津大学自然历史博物馆地球科学副教授德里克·西韦特(DEREK SIVETER)将这一物种描述为“古生物学皇冠上的一颗珠宝”。他说道:“从3D角度看它就像一个马桶刷,甚至像一棵圣诞树,非常的漂亮。”

节肢动物是无脊椎动物里非常多样化的一个家族,后者包含昆虫、蛛形纲动物和甲壳纲动物。它们组成了整个动物王国里全部物种的90%。Enalikter aphson生存的时期早于任何已知的活着的节肢动物,它被发现于英国赫里福郡某处的岩石里,随后被证明是化石的宝藏。这个怪异的动物被描述在期刊《英国皇家学会会报B辑》上,它生活在很久以前,当时英国还位于赤道南部,也就是现在加勒比群岛所处的位置。当时的气候非常温暖,属热带性气候。

德里克·西韦特博士说道:“它的身体非常柔软和灵活,它能够存活下来真是不可思议。这项研究花费了三年到四年的时间,但非常的了不起,我们现在能够以最精密的细节展示生活在4.25亿年前的海洋生物长什么样子。矿物质结节就像一个子宫保护它不受到腐烂和毁坏的影响。这意味着它能够从所有发生过的地球活动中存活下来。”

“它生活在水下100米或200米深处的海底,处于名为志留纪的时期——所有的无脊椎动物都开始朝陆地移动。当时它所处的是非常温暖的亚热带环境。它为我们提供了化石记录里异常的数据。它的身体只有10微米厚,1微米相当于1毫米的1/1000。它是有机生物但却没有腐烂,这真是不可思议。”

“虽然它是节肢动物,但看起来更像无脊椎动物,你可以看到所有附体的精美细节,而它的‘鞭子’来自于嘴巴。这真是不可思议的完好保存,它就像古生物学皇冠上的一颗珠宝,为化石记录添加了如此多的信息,并提供了一窥过去海洋环境的罕见窗口,它生活的时期早于所有活着的节肢动物的祖先。”

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