二叠纪爬行动物“阿科坎瘤头龙”能像牛或河马那样用四肢站立
2015-09-22 10:45:45   来源:化石网   评论:0 点击:

二叠纪爬行动物阿科坎瘤头龙能像牛或河马那样用四肢站立(化石网报道)据腾讯科学:通过对阿科坎瘤头龙的骨骼分析,科学家们发现它生活在2亿6千年前,能像牛或河马那样用四肢站立,它可能是最早用四肢站立的爬行


二叠纪爬行动物“阿科坎瘤头龙”能像牛或河马那样用四肢站立

(化石网报道)据腾讯科学:通过对阿科坎瘤头龙的骨骼分析,科学家们发现它生活在2亿6千年前,能像牛或河马那样用四肢站立,它可能是最早用四肢站立的爬行动物。

古脊椎动物学杂志的首席作家摩根·特纳告诉我们:至今为止,所有已知的游荡在二叠纪盘古超大陆上的巨颊龙,都像蜥蜴一样四肢展开、腹部贴地爬行。科学家们原以为阿科坎瘤头龙也是以这种方式活动,但动物骨骼的前肢给我们带来了不同的故事。

2003年,古生物学家Christian A. Sidor等人在尼日尔共和国北部上二叠统的莫拉迪组(Moradi Formation)发现了一些脊椎动物的化石,当古生物学家将这些化石拼装在一起的时候发现这个动物实在是非常的丑陋,甚至是世界上最丑陋的动物,它们的头骨上长满了半球形状的突起物(hemispherical bosses)。因此Christian A. Sidor等人将这个动物命名为阿科坎瘤头龙(Bunostegos akokanensis),属名Bunostegos来自希腊文的“疙瘩”和“头顶”,种名则来自化石的发现地阿科坎(Akokan)。

遗憾的是Christian A. Sidor等人发现的阿科坎瘤头龙的化石并不完整,因此古生物学家不能确定这种世界上最丑陋的动物到底长得有多么丑陋。

不过,美国华盛顿大学的Linda A. Tsuji等人在在6月25日的《Journal of Vertebrate Paleontology(北美古脊椎动物学报)》杂志上在线发表了一篇研究报告,他们根据这些新发现的化石材料,认为阿科坎瘤头龙具有高度发达的自近裔特征(highly autapomorphic),头骨的特征包括位于外鼻孔上方之间的两个或三个半球形状的突起物;扩大的后额骨(postfrontal)形成横向伸出的眶上“角”(supraorbital ‘horn’);后额骨腹侧具有表面大孔(large foramen)和位于头骨顶部后外侧角的半球形状的颞上突起物(hemispherical supratemporal boss)。

这篇研究报告描述了一件目前已知保存最完整的阿科坎瘤头龙的头骨化石,这个发现有助于我们了解阿科坎瘤头龙到底长得有多么丑陋以及其他有关的知识。

现在,科学家们又有了新发现。他们发现,二叠纪的许多动物都有直立或半直立的后腿,但是引起科学家们注意的是阿科坎瘤头龙的前腿。它们在他的身体下面不规则地伸开,好像是立着的。前肢骨骼的元素和特性表明,它们不是匍匐在地的。摩根·特纳认真研究了几架阿科坎瘤头龙化石骨骼,发现它们的前肢确实有别于其他爬行动物,是直立在身体下面,而不是斜着伸向身体两旁的。它们的膝盖跟人类的膝盖一样,只能前后活动。四肢直立起来行走的体态有助于阿科坎瘤头龙更快地活动,它们是独行侠,这种行走姿势使它们能够更快地追捕到猎物。

这个发现帮助科学家们确定了阿科坎瘤头龙的体态,像牛,大小也差不多。想一想这头爬行动物的样子吧,它跟牛差不多大小,吃植物,脑壳上长一堆肉瘤,背上是突出的骨甲。看起来是不是萌萌哒,蛮可爱的?

“不要说我丑,我是最早站立起来的爬行动物。” 阿科坎瘤头龙应该有这样的自信吗?期盼科学家们未来带来更多的新发现。

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