猛犸象的13个真相:约公元前1650年才灭绝
2015-08-29 10:37:41   来源:化石网   评论:0 点击:

长毛猛犸象置身于更新世冰川的景象(化石网报道)据新浪科技(彬彬):猛犸象是一种更新世时广泛分布于欧洲、亚洲、北美洲的古代脊椎动物,生活年代约为1万年前。最后一批猛犸象于公元前1650年左右灭绝,猛犸象灭


长毛猛犸象置身于更新世冰川的景象

(化石网报道)据新浪科技(彬彬):猛犸象是一种更新世时广泛分布于欧洲、亚洲、北美洲的古代脊椎动物,生活年代约为1万年前。最后一批猛犸象于公元前1650年左右灭绝,猛犸象灭绝的主要原因应为全球气候变化。由于气候变暖森林生长繁茂,面积不断扩张并逐渐取代了猛犸象的草原栖息地,接着人类的猎杀又进一步打破其生长平衡。由于猛犸象灭绝已久,人们对其印象相对模糊,只能从古生物学家、考古学家的研究成果中探寻关于猛犸象的点滴真相。随着科学家们研究不断深入,关于猛犸象一些鲜为人知的谜团被逐渐揭开。

1.象牙贸易多为猛犸象牙

据估测,流入中国的象牙交易中,50%以上是猛犸象牙,并且猛犸象牙的需求量正逐年增加。

2.人类罕有过猎杀猛犸象

有证据显示,人类曾经有猎杀过猛犸象的历史,但这种现象并不常见,因为这种动物极具攻击性,非常凶猛。

3.古老的猛犸象牙制乐器

迄今为止,一种最为古老的的乐器就是由猛犸象牙制成的长笛。

4.猛犸象的生存环境广阔

化石考古记录显示,猛犸象广泛分布于除澳大利亚和南美洲以外的各大大陆上。

5.猛犸象灭绝时间并不久

直到约10000年前,绝大多数猛犸象消失殆尽,仅500-1000只长毛猛犸象在北冰洋的弗兰格尔岛上存活下来,在公元前1650年左右灭绝。也就是说,猛犸象的灭绝时间大约是在埃及吉萨金字塔群建成后约1000年。

6.猛犸象灭绝的真正原因

一些专家认为,由于遭到主宰地球的捕食者——人类的猎杀,整个猛犸象族才消失灭绝。另一些专家则认为,猛犸象灭绝的真正原因应该是全球气候变化。由于全球气候变暖,森林生长繁茂,面积不断扩张并逐渐取代了猛犸象的草原栖息地。一旦猛犸象的数量急剧下降,人类的猎杀可能又进一步打破了其生长平衡。

7.有关猛犸象的传说

从中世纪到18世纪,许多欧洲人始终认为,猛犸象和乳齿象的骨头属于死于诺亚洪灾中的巨型怪兽。在西伯利亚永冻土中出土的保存完好的猛犸象,曾一度被认为是一种穴居动物,它们长年避光生存,后因暴露在阳光下死亡。科学家认为,由于猛犸象死后埋葬于永冻土中,所以它们的尸体鲜有腐烂。

8.通过出土象牙推断年龄

出土的猛犸象牙上有一圈圈类似树木年轮的纹理,通过研究这些纹理,科学家可以推断出长毛猛犸象的年龄。

9.体型大小不一的猛犸象

科学家曾推断,雄性长毛猛犸象肩高达3.5米——大约是亚洲象的大小——体重达6吨。帝王猛犸象体型庞大,体重超过10吨;中国的松花江猛犸象更为庞大,体重高达15吨。此外,科学家还发现过一种侏儒猛犸象,又名克里特岛倭猛犸,身高大约1米——大小相当于现在非洲象幼仔或亚洲象幼仔——体重仅约300公斤。

10.埃塞克斯出土的猛犸象

1864年,科学家在英国埃塞克斯郡的伊尔福德区发现了一具完整的长毛猛犸象头骨,这是英国发现的最为引人注目的化石事件。伊尔福德出土的这具猛犸象标本被认为大约已有20万年历史,生活于两次冰川时期之间相对温暖的时代。整个头骨包含了两根象牙,全长4米,其中象牙长2.5米。

11.长毛猛犸象的强壮象牙

最初,科学家推测,长毛猛犸象用象牙进行打架争斗,每根象牙都非常沉重,需要两个彪形大汉合力才能举起。长毛猛犸象牙比普通大象的象牙大,成螺丝钻形,有时中部还会交叉。

12.猛犸象毛发可能呈棕色

科学家运用基因测序,推断猛犸象的毛发是棕色的。尽管保存完好的猛犸象毛发看上去是橙色,但是研究人员认为它们的毛发颜色应该更深,接近黑色,只是由于长年埋葬于地下导致颜色变浅。

13.可烹饪食用的猛犸象肉

1872年,法国探险家在向北极进军的探险中,发现了许多保存完好的猛犸象标本,于是他们一度以这些猛犸象肉为生,“烧、烤、烘焙”各种烹饪方式不一而足。

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