瑞典乌普萨拉大学发现的北京猿人牙齿化石揭示古人类生活细节
2015-04-29 11:54:02   来源:化石网   评论:0 点击:

瑞典乌普萨拉大学发现的北京猿人牙齿化石揭示古人类生活细节(化石网报道)据新华网北京4月28日电(杨春雪):科学家近日在瑞典乌普萨拉大学发现了一枚被遗忘的北京猿人牙齿。科学家认为,重新发现这枚牙齿为


瑞典乌普萨拉大学发现的北京猿人牙齿化石揭示古人类生活细节

(化石网报道)据新华网北京4月28日电(杨春雪):科学家近日在瑞典乌普萨拉大学发现了一枚被遗忘的北京猿人牙齿。科学家认为,重新发现这枚牙齿为学术界提供了周口店发掘最早期阶段的珍贵北京猿人化石材料。

生活在距今60万年前的北京猿人化石极其稀少,多在二战中丢失。初步分析表明,这是一枚已经发育完成的人类的上犬齿,齿冠咬合面磨耗较重,属于一个成年个体,死亡时的年龄大概在20至40岁之间。

乌普萨拉大学进化生物中心研究员马丁·昆佐、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武、同号文等人的研究成果发表在最新一期《人类学学报》上。

新发现的这枚牙齿上有两处牙釉质脱落,昆佐推断,该个体可能在生前啃咬过如坚果或者骨头类的硬物。

“不过,要想推测该个体的食物构成,还需要进一步提取牙齿的残留信息,”刘武说,判断古人类的食物构成需要跨学科的研究。除了提取残留物,还可以根据发现地周围的植被、动物群,以及古人类使用过的工具等分析其饮食结构。

研究发现,这枚犬齿齿冠尺寸小于其他周口店发现的北京猿人犬齿的平均值。科学家认为,这种差别或许与性别差异有关。

但刘武说,这并不能因此而肯定牙齿的主人是一名女性。尽管早期人类性别差异在体征上表现明显,男性身体各部位比女性大一些,但也有个例。

初步推断的准确程度受很多因素的影响,昆佐和刘武表示,他们将合作对这枚牙齿做更多科学分析。

作为牙齿化石发现人之一,昆佐说,2011年3月,他和乌布萨拉大学进化博物馆馆长艾布斯塔德出于好奇,查看了存放在进化生物学研究中心地下室的40个被遗忘很久的箱子。

昆佐在其中一个贴有周口店字母标签“ZKD”的箱子里发现了一枚牙齿化石。这枚牙齿破碎成13块,后来被拼接复原。经刘武与同号文鉴定后确认为北京猿人牙齿化石。

1921年,乌普萨拉大学学者师丹斯基在位于北京西南地区的周口店发现了第一枚古人类牙齿化石,并将其连同在中国发现的其他脊椎动物化石装箱运送到乌布萨拉大学做研究。后来,他在箱子里又先后发现了两枚古人类牙齿化石。

时隔近一个世纪,遗落在箱子中的第四枚古人类牙齿被昆佐发现。他说:“这枚新发现的牙齿化石最可贵之处在于它是最早发掘出土的化石之一。”

他说,不排除在这40个箱子中还存在更多具有考古价值的化石,他打算做进一步筛查。

1927年至1937年是周口店发掘的黄金时代,共采集1200余箱发掘材料,其中人类化石近200件,包括5个较完整的头盖骨和几十件骨骼碎片,震惊了世界。

此后,在周口店还断断续续挖掘出几颗牙齿或者头骨碎片,但相比当时材料少多了。“这些后来少量出土的化石加上这四枚存放于瑞典的牙齿,就是仅存的全部北京猿人化石。”刘武说。

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