北京猿人不能有控制地用火?更明确的用火证据被发现
2015-04-02 09:54:45   来源:化石网   评论:0 点击:

北京猿人不能有控制地用火?更明确的用火证据被发现(化石网配图)(化石网报道)据人民日报(杨雪梅):众所周知,有控制地用火对人类的生存和演化至关重要。早在1929年,考古学家裴文中先生在周口店北京猿人遗


北京猿人不能有控制地用火?更明确的用火证据被发现(化石网配图)

(化石网报道)据人民日报(杨雪梅):众所周知,有控制地用火对人类的生存和演化至关重要。早在1929年,考古学家裴文中先生在周口店北京猿人遗址发现了灰烬、烧骨、烧石等疑似用火证据。其后又在遗址的多个部位和层位发现了集中分布的烧土、烧骨、烧石和碳化的树籽,并且通过对灰烬和烧骨进行化学分析,发现了燃烧产生的游离碳,据此得出了“北京猿人已经能够有控制地用火”“周口店遗址保留人类用火的最早的证据”等结论。这些结论得到了世界范围的广泛共识,并被写进各种教科书。

然而,不断有西方学者对相关证据进行质疑。比如,有的学者认为遗址并没有发现带有结构性的火塘遗迹,有的学者认为遗址中的烧骨、烧石和灰烬有可能是从外面被水流带进来的。更为严峻的是,中外学者于上世纪末在周口店遗址开展了一次较系统的采样,对采自第十层、第四层的少量样品进行了新的化学和红外线光谱分析,结果并未找到灰烬或残留木炭,也未发现足够数量的燃烧过程产生的植硅体和钾元素,并据此认为周口店遗址不存在原地用火的证据。相关论文发表后,国际上一度认为,周口店北京猿人用火的可能性已经完全“熄灭”了。

周口店北京猿人到底有没有用火?裴文中等老一辈考古学家所得出的结论能否站住脚?高星研究员所在的中科院古脊椎动物与古人类研究所会同中国安全生产研究院燃烧实验室,从2009年开始,利用在周口店遗址开展新发掘的契机,再次寻找答案。

高星介绍,他们在遗址第四层和第六层提取灰烬样品,经过一系列物理化学处理提纯后,利用扫描电镜和X射线衍射仪观察其元素构成和物质成分表明,因燃烧而形成的富集的元素碳、钾和植硅体在灰烬样品中存在,证明在这两个层位发生过原地燃烧(用火)行为。课题组还检测出疑似火塘部位的磁化率和红度比同层的其他部位高出很多,并且提取到疑似火塘部位高达700摄氏度的高温信号。燃烧产生的植硅体和碳、钾等元素也存在集中分布的状况,而不是呈现散布状态。新的发掘和分析表明,周口店遗址第四层保留周口店北京猿人有控制用火的“原生”和坚实的证据。各种迹象表明,第十层存在更多、更明确的用火证据。

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