突吻鲸化石提示东非高原从海平面上升始于1700万年前 可能驱动人类进化的环境变化
2015-03-17 09:52:02   来源:化石网   评论:0 点击:

詹姆斯·G·米德1964年在东非肯尼亚发现突吻鲸化石(化石网配图)(化石网报道)据EurekAlert!:一项研究发现,一具重新发现的鲸化石提示,东非高原从海平面上升始于超过1700万年前,而且可能恰逢驱动了人类进化


詹姆斯·G·米德1964年在东非肯尼亚发现突吻鲸化石(化石网配图)
 
(化石网报道)据EurekAlert!:一项研究发现,一具重新发现的鲸化石提示,东非高原从海平面上升始于超过1700万年前,而且可能恰逢驱动了人类进化的环境变化。
 
Henry Wichura及其同事研究了在距离海岸740千米、海拔620米的肯尼亚内陆Turkana地区发现的一具突吻鲸化石。这个1700万年前的标本代表了已知最早的突吻鲸,它是在1964年被发现的,11年之后被人描述,但是这个标本之后失踪了,直到2011年末才被找到。这具化石代表了一个生活在远洋的深潜鲸科,研究人员报告说,这只鲸很可能沿着一条河从印度洋进入了内陆。
 
这只鲸可能在沿着东非沿海迁徙的时候进入了这条河,然后被困在了稍高于海平面的一个潮湿、植被密集的环境中。研究人员提出,在大约1700万年前,这个东非区域的海拔低、降雨量高,植被主要是由森林组成,而且有几个哺乳类物种,包括多样的灵长类。
 
研究人员说,这个区域的表面上升导致了干燥的环境和开放的栖息地,这可能驱动了人类的进化。
 

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