最新研究显示灵长类最早可能在大约1000万年前开始饮用酒精
2014-12-31 11:07:10   来源:化石网   评论:0 点击:

最新研究显示灵长类最早可能在大约1000万年前开始饮用酒精(化石网配图)(化石网报道)据新浪科技(晨风):一项最新研究显示灵长类最早可能在大约1000万年前开始饮用酒精,其来源可能是森林中地面上成熟发酵的


最新研究显示灵长类最早可能在大约1000万年前开始饮用酒精(化石网配图)

(化石网报道)据新浪科技(晨风):一项最新研究显示灵长类最早可能在大约1000万年前开始饮用酒精,其来源可能是森林中地面上成熟发酵的浆果。

一般认为古人最早是在大约9000年前的新石器时代开始酿制酒精,当时生活在中国北方的古人欣喜地发现水果和蜂蜜经过发酵可以产生一种喝后令人感觉陶醉的液体。然而最新的发现显示我们的祖先实际上早在大约1000万年前便已经对酒精习以为常。

科学家们现在相信,当我们的猿类祖先从树上下到地面并利用双足行走时,他们便开始捡食地面上掉落的发酵浆果。长久以往,随着时间推移,他们的身体便逐渐学会了消化酒精成分。

美国圣达菲学院的专家们研究了ADH4基因,这组基因的功能是产生用于消化人体内酒精成分的酶。

按照先前的认识,这种酶应当只有在我们的远古先祖们酿造出酒精之后才会存在于人类的体内。但科学家们却惊奇地发现早在大约1000万年前的中新世,这种酶便已经出现了。

这项发现也解释了为何在今天仍然主要在树上生活的猩猩仍然无法消化酒精,而人类,黑猩猩和大猩猩却可以。

圣达菲学院教授马修·卡里根(Matthew Carrigan)表示:“这种变化暗示存在于人类,大猩猩和黑猩猩体内的这一基因组在至少1000万年前便开始起作用,消化摄入体内的发酵浆果中含有的乙醇成分。这一结论与此前认为酒精仅有大约9000年历史的认识大相径庭。不过至少在大约9000年前,人类的祖先已经开始懂得酿造技术,从而得以制造究竟含量高于一般自然发酵浆果的液体‘饮料’。”

他说:“我们的猿类祖先在大约1000万年前,它们刚学会下到森林中的地面上两足行走之时也同时获得了能够消化乙醇的消化酶。与此同时,由于森林地面上捡食的浆果通常相比挂在树上的浆果具有更高程度的发酵,因而也含有更高含量的酒精成分。因而这一转变或许也就代表着我们的祖先第一次适应——或面对在日常饮食中出现大量乙醇的情况。”

那些不能消化发酵浆果的灵长类可能已经消亡,因而未能将他们的基因遗传下来,而那些能够消化酒精的成员则成功地存活了下来并繁衍了他们的后代。

这一关于ADH4基因的演化历史是采用取自28种不同哺乳动物的基因样本的分析数据重建得到的。这些样本中包括了17种灵长类动物,样本和数据的来源主要是大型的开放数据库或保存完好的组织样本。

人类酿造酒精的最早证据来自新石器时代的中国。在一处考古地点,人们发现了粘土制造的罐子,其中遗留有酒石酸成分的痕迹,这是酒类中含有的主要酸性物质之一。

部分考古学家甚至持有这样的观点,即认为发生于大约1.1万年前的整个人类“新石器革命”都是由人类对于更好的酒类以及对饮用酒精之后产生的陶醉感的迷恋追求而产生的。

美国宾州大学考古学家帕特里克·迈克格文(Patrick McGovern)宣称史前人类社会会囤积小麦,大米,玉米,大麦以及小米,其主要目的便是为了酿造含酒精饮料。他相信早期的人类祖先农民们每天的口粮便是营养丰富的混合物,一半是水果,一半是美酒。

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