加拿大自然博物馆两副恐龙骨骼鉴定为两个恐龙新种:五角龙和华丽角龙新成员
2014-12-06 10:52:28   来源:化石网   评论:0 点击:

华丽角龙复原图(化石网配图)五角龙复原图(化石网配图)(化石网报道)据科技日报:在对加拿大自然博物馆保存了75年的两副角龙骨骼化石进行研究时,英国古生物学家尼克·朗里奇博士吃惊地发现,这两副骨骼的主


华丽角龙复原图(化石网配图)



五角龙复原图(化石网配图)

(化石网报道)据科技日报:在对加拿大自然博物馆保存了75年的两副角龙骨骼化石进行研究时,英国古生物学家尼克·朗里奇博士吃惊地发现,这两副骨骼的主人都是此前未知的新种恐龙,生活在7500万年前的北美洲。在此之前,这两头恐龙被认定为加拿大的恐龙种群。但根据朗里奇博士进行的研究,它们与美国西南岸的恐龙之间的血缘关系更近,说明它们是新种群。

保存在加拿大自然博物馆的这两副恐龙骨骼的主人此前被认定为准角龙和开角龙,都是加拿大的恐龙种群。由于朗里奇的新发现,它们的身份需要重新认定。朗里奇表示其中一副骨骼的主人是五角龙家族的一位新成员。五角龙学名“Pentaceratops aquilonius”,是一种体型与水牛相当的食草恐龙,生活在大约7500万年前。第二副骨骼的主人可能是华丽角龙家族的一位新成员。华丽角龙头部奇特,曾生活在犹他州。不过,朗里奇需要找到更为完整的化石进行研究,才能证明这一结论。

朗里奇就职于巴斯大学生物与生物化学系。他表示自己的发现说明这一地区的恐龙种群多样性远超过此前的预计。他说:“我们一度认为发现了绝大多数恐龙种群,但可能还有很多尚未被发现的种群。恐龙一定拥有很高的种群多样性。我们当前的发现可能只是冰山一角。”

五角龙外观与三角龙极为相似,但体形较小。它们是规模庞大的开角龙家族成员,长有长长的眉角和美丽的颈部盾板。这种恐龙一度生活在大约7500万年前的北美洲西部,也就是白垩纪末期。直到现在,古生物学家发现的生活在白垩纪时期的开角龙只有10种,生活在美洲大陆北部和南部的开角龙种群截然不同。朗里奇认为虽然北部和南部的种群截然不同,但彼此间存在联系。恐龙会从美洲大陆的一个地方迁移到另一个地方,进化出新的种群。不同种群之间的竞争随后又防止恐龙在北部和南部之间迁徙。

朗里奇表示:“恐龙种群的分布特征与哺乳动物截然不同。哺乳动物往往种群种类不多,但分布非常广泛。在白垩纪时期,一个栖息地会生活着大量不同种群的恐龙。此外,它们还有很强的地域性。如果一个种群从一个栖息地迁移到另一个栖息地,便会进化出完全不同的种群。”

这种现象有助于解释为何古生物学家在不同的栖息地研究时会不断发现新种群。朗里奇认为这种现象由恐龙的生物学特征导致。他说:“恐龙的生物学特征与哺乳动物截然不同。哺乳动物的智商更高,生活习性带有更大的灵活性,能够适应栖息地的变化,而恐龙不得不让身体适应一个不同的栖息地,才能让自己生存下来,进化出新的种群。”朗里奇的研究发现刊登在《白垩纪研究》杂志上。

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