蓝田(公王岭)直立人年代测定的最新研究成果:提早到大约163万年前
2014-11-29 14:40:03   来源:化石网   评论:0 点击:

蓝田县公王岭直立人化石(化石网报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:日前,中国科学院广州地球化学研究所朱照宇研究员的研究团队与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所黄慰文研究员及英国埃克塞特大学


蓝田县公王岭直立人化石

(化石网报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:日前,中国科学院广州地球化学研究所朱照宇研究员的研究团队与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所黄慰文研究员及英国埃克塞特大学(Exeter Univercity)Dennell院士等合作在《人类进化杂志》(Journal of Human Evolution) 发表了对蓝田(公王岭)直立人年代测定的最新研究成果。这项研究将蓝田公王岭直立人的生存年代从原先普遍接受的距今115万年提早到大约163万年前。

1964年中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究人员在我国陕西省蓝田县公王岭发现一件近乎完整的直立人头盖骨以及上颌骨骼、鼻骨和牙齿化石。对公王岭蓝田直立人化石形态的研究发现呈现出比周口店直立人更为原始而近似于爪哇人的特征,可能代表一种比周口店直立人更为原始的直立人。多年来,学术界对蓝田县公王岭直立人的年代一直存在争议。根据上世纪80年代后期古地磁和黄土序列的研究,其年代在115万年的结果得到普遍引用。上世纪90年代以来,在非洲、欧洲和亚洲新发现了一批直立人化石。此外,对一些亚洲直立人化石地点的年代测定也取得了新的进展。例如,在格鲁吉亚Dmanisi 地点发现了距今175万年前的直立人化石,对印度尼西亚爪哇直立人的年代测定也提前到150多万年。因而,国际古人类学界倾向与认为直立人从非洲向欧亚大陆的扩散时间应该更早,但对其中涉及的具体问题充满争议。学术界对中国最早的直立人同样存在不同意见,包括对元谋及蓝田人化石年代的争议。

2001年以来,朱照宇研究员及其合作者在蓝田县公王岭地点进行了综合研究。团队依托和发挥了举世无双的中国黄土堆积在第四纪研究上的优势和国际学术界公认的、可以同深海氧同位素阶段很好对比的中国黄土-古土壤序列,采用土壤地层学、构造-地貌学、沉积学与矿物学、地球化学、生物地层学、磁性地层学和环境磁学等多学科的方法,详细调查和测量了十多个地质剖面,高分辨率地采取了数千组样品进行测试分析。通过研究发现,在公王岭遗址附近的黄土序列中的“下粉砂黄土L15”之下存在一个侵蚀面和地层缺失,而含有公王岭直立人头盖骨化石及其伴生的动物群化石的层位不是位于L15层位之中,而是位于这个侵蚀面之下;化石层位于古地磁吉尔萨正极性漂移事件和奥杜威正极性亚时之间,相当于典型黄土-古土壤序列的S22~S23古土壤层;遗址北面涝池河-贾村剖面完整的黄土-古土壤序列、磁性地层序列和生物地层特征的对比也佐证了遗址化石层的层位;多方面证据显示,蓝田公王岭直立人赋存的地层最合理和最可能的年代是163万年左右,那是一个相对温暖的时期。研究团队历时12年,终于在迎来公王岭蓝田直立人头骨化石发现50周年的日子向世人提供了一项重大研究成果。

据当年直接参加过蓝田公王岭发掘的本成果研究者之一黄慰文研究员介绍,新的年代数据将蓝田公王岭直立人的年代向前推进了将近50万年,这使其成为非洲以外的仅次于Dmanisi地点最古老的发现直立人头骨化石的地点;这项研究为早期人类在东亚北部的出现提供了一个新的地标和时标,为近年来一系列新的发现和研究进展所显示的直立人可能在更早时间出现在东亚大陆提供了进一步的支持,并可能使人们对于人类起源和迁徙格局的认识产生新的调整。

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