最新研究认为翼龙的飞行能力并不强
2014-11-08 10:55:18   来源:化石网   评论:0 点击:

翼龙的体型大小与现代长颈鹿和人类的身高对比(化石网报道)据腾讯科学(悠悠 编译):人们通常认为翼龙是一种凶猛的空中掠食者,飞翔在远古时期火山和棕榈树上空。目前,最新一项研究表明,事实上翼龙的飞行能力


翼龙的体型大小与现代长颈鹿和人类的身高对比

(化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):人们通常认为翼龙是一种凶猛的空中掠食者,飞翔在远古时期火山和棕榈树上空。目前,最新一项研究表明,事实上翼龙的飞行能力并不强,它们的空中飞行能力受限于翼龙的体型,因为它们非常庞大,身体很重,从地面上起飞并不顺利,很容易被其它掠食者吞食。

最新发现的大量骨骼化石标本证实翼龙的翼展可达到12米,可能地面起飞有一定困难。翼龙生活在三叠纪末期至白垩纪早期,大约2.28亿-0.66年前。

科学家评估称,翼展达到10米的翼龙体重可能达到四分之一吨,它们是最早进化具备飞行能力的脊椎动物。一支专家小组使用3D化石标本成像技术建立一个翼展6米的翼龙计算机模型,之后该模型按比例扩大至翼展9米和12米的模型。

基于这一计算机模型,可以评估翅膀的力量、灵活性、飞行速度,结果表明,甚至最大的翼龙也能够持续飞行,它们利用气流在空中滑翔。同时,它们能够成功地减缓飞行速度,安全着陆在地面,因为它们的翅膀上有柔软薄膜结构。

但是从另一方面来看,翼龙的起飞却是一个难题,在计算机模型测试中,翼龙从地面起飞具有一定难度。不同于现代鸟类,翼龙解剖结构表明,它们起飞时使用前肢和腿部助推离开地面,这一策略叫做“四足起飞”。然而,测试结果显示,体重超过四分之一吨的翼龙很难在地面上起飞。

一旦它们的翼展达到12米,从地面上起飞的助推力要求非常大。英国布里斯托大学机械工程师科林-帕尔默(Colin Palmer)说:“翼龙的空中飞行能力最终取决于它们的体型,即使它们具有独特的四足起飞技术,但是物理定律限制了它们的飞行能力。”

目前,该研究小组计划将研究结果发布在德国柏林即将召开的古脊椎动物学会议上,帕尔默致力于研究帆船和风车,他说:“这项研究颇具意义,可应用于工程学领域,更好地理解生物系统。”

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