许家窑人牙齿化石形态取得新进展
2014-10-28 11:29:31   来源:化石网   评论:0 点击:

许家窑1号上颌骨micro-CT扫描(邢松供图)(化石网报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:10月20日《美国体质人类学杂志》(American Journal of Physical Anthropology) 在线发表了中国科学院古脊椎


许家窑1号上颌骨micro-CT扫描(邢松供图)

(化石网报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:10月20日《美国体质人类学杂志》(American Journal of Physical Anthropology) 在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所邢松博士等与西班牙国家人类演化研究中心的最新合作研究成果 — 许家窑人类牙齿化石形态。 该项研究扩展了目前学术界对晚更新世早期化石人类形态变异范围的认识,提供了古老型人属成员与现代人并存的证据。

上世纪70年代发现于山西省与河北省交界处的许家窑地点的人类化石包括顶骨、颞骨、枕骨、上颌骨、下颌骨残段以及单个牙齿。目前认为古人类在许家窑的生存时代为晚更新世早期,大约10.4-12.5 万年前。中更新世晚期与晚更新世早期是尼安德特人及现代人的起源与演化的关键的时期。尼安德特人散布于欧洲和西亚,早期现代人起源并扩散在非洲的同时,东亚化石人类的演化状态由于材料的缺乏而没有一个全面的了解。许家窑地点出土的人类化石为研究这一阶段东亚化石人类在尼安德特人和现代人起源或者与这些化石人类的相互关系上提供了宝贵的材料。

许家窑牙齿化石包括九颗恒齿和一颗乳齿,其中涉及一幼年个体尚未萌出的恒齿。研究人员使用micro-CT除扫描复原出许家窑幼年个体尚未萌出的恒齿外,还复原了成年个体牙齿的齿质表面形态(Enamel Dentine Junction or EDJ)。结合传统的牙齿表面的形态观测,该研究重点与东亚早中更新世化石人类和同时代的尼安德特人及早期现代人进行了对比。结果发现许家窑人牙齿形态表现出一种镶嵌状态(mosaic)。具体表现为:1 )保留了许多东亚早中更新世化石人类的原始特征,这一点使其明显区别于同时代的早期现代人和尼安德特人;2) 相对东亚早中更新世人类,又表现出现代人常见的特征;3) 尼安德特人牙齿典型特征在许家窑牙齿中也有出现,但这些特征在尼安德特人具有较高的出现率,但并非尼安德特人特有。

本项研究还提出形态的原始到进步不是简单的随演化时间呈线性变化的。像许家窑这样原始状态在相对晚的时间出现可能是由于地域隔离造成的,且该现象也可能适用于如周口店和和县的亚洲其他直立人。

该项研究获得中国科学院国际合作局对外合作重点项目:“中国与西班牙古人类化石对比及欧亚地区人类起源与演化”资助。

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