科学家从4.5万年前智人骨头中提取目前为止最古老的DNA
2014-10-25 10:12:11   来源:化石网   评论:0 点击:

科学家从4 5万年前智人骨头中提取目前为止最古老的DNA(化石网配图)(化石网报道)据参考消息网:科学家24日称从找到的智人骨头中提取了目前为止最古老的DNA,这有利于研究现代人是如何在地球分布开的。据法新社


科学家从4.5万年前智人骨头中提取目前为止最古老的DNA(化石网配图)

(化石网报道)据参考消息网:科学家24日称从找到的智人骨头中提取了目前为止最古老的DNA,这有利于研究现代人是如何在地球分布开的。

据法新社10月22日报道,科学家说,2008年在西西伯利亚一条河的岸边偶然发现一根大腿骨,这根骨头属于4.5万年前死去的人。

从这块古老骨头上切取的胶原质的基因组显示此人有尼安德特人血统。尼安德特人生活在欧亚地区,是智人的表亲,他们最终神秘消失。

此前的研究发现,尼安德特人与智人有过交配,除非洲人外,现代人中有约2%的人有少量尼安德特人遗传基因。

该发现对我们常说的“走出非洲”理论有重要意义。该理论指出,智人在约20万年前在东非进化后,历经艰险迁徙出非洲。

确定尼安德特人与智人交配的时间能显示智人是何时开始了这次迁徙的关键一程:离开欧亚,向南前进,然后到达东南亚。

新研究文章发表在英国《自然》杂志上。德国马克斯·普朗克进化人类学研究所著名遗传学家斯万特·帕博牵头进行了这项研究,他是研究尼安德特人的领军人物。

这根人骨是在靠近乌斯季伊希姆的额尔齐斯河畔发现的。研究人员发现,它携带的尼安德特人DNA比今天非洲以外的人携带的尼安德特人DNA稍多一点。但它的DNA形状相对更长,而由于多代人不断繁衍,如今我们看到的尼安德特人的基因组是更分散的小段。

这些差异为确定“分子日历”——即根据成千上万年来的基因突变来测定DNA年代——提供了线索。

用这种方法,帕博的研究小组估计尼安德特人和智人的交配发生在留下骨头的这个西伯利亚人存在的7000年至1.3万年前,也就是距现在不到6万年前。

英国自然历史博物馆教授克里斯·斯特林格说,该研究也给出了智人向南亚迁徙的大致时间。

如果今天的澳大拉西亚人有尼安德特人的DNA,那是因为他们的祖先穿越了尼安德特人的生活区域,并与当地人繁衍生育。

斯特林格说:“澳大拉西亚人的祖先与欧亚人有相同的尼安德特人DNA,他们的祖先是后来经过尼安德特人生活的地区并与之交配的而不是之前。尽管智人确实可能在6万年前穿越了南亚,但这些人对在非洲以外的现代人的进化并没有太大贡献,证据显示非洲以外的现代人是与尼安德特人混血进化而来的。”

人类学家认为,欧亚人北部的一个分支在1.5万年前穿越白令海峡的“冰桥”走到今天的阿拉斯加,这样智人来到了美洲。

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