最新研究发现袋鼠的远古祖先物种身高达3米
2014-10-18 09:46:18   来源:化石网   评论:0 点击:

科学家描绘出10万年前袋鼠祖先物种的模样,其身高3米,体重达到254公斤,是现代袋鼠体重的6倍,由于太胖无法跳跃,只能双腿直立行走。(化石网报道)据腾讯科学(悠悠 编译):目前,最新一项研究表明,袋鼠的远


科学家描绘出10万年前袋鼠祖先物种的模样,其身高3米,体重达到254公斤,是现代袋鼠体重的6倍,由于“太胖”无法跳跃,只能双腿直立行走。

(化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):目前,最新一项研究表明,袋鼠的远古祖先身高达到3米,体重达到254公斤,由于体重太大无法像现代袋鼠一样灵活跳跃。

这种远古袋鼠物种生活在10万年前澳大利亚,双腿直立行走,相比之下,现代袋鼠的体重仅是祖先的六分之一,平均44公斤,并且非常擅长跳跃。美国布朗大学克莉丝汀-贾妮斯(Christine Janis)教授说:“如果它们仍像现今袋鼠一样擅长跳跃,体重不会达到254公斤,除非它们是行走状态。”

该研究报告发表在近日出版的《公共科学图书馆·综合》杂志上,研究小组对140多具远古和现代袋鼠骨骼进行分析得出这一结论。不像现代红色和灰色袋鼠那样灵活跳跃,远古袋鼠缺乏快速跳跃能力。

远古袋鼠被称为“sthenurine袋鼠”,其骨骼结构表明它保持直立姿态,双腿能够支持庞大的身体。它长着较大的臀部、膝盖和稳定的踝关节,能够实现双腿直立行走。

它的前肢结构并不适合四肢着地,但能够寻觅食物,伴随着不断地进化,远古袋鼠为了在澳大利亚内地远距离寻觅食物,逐渐形成颇具特点的跳跃能力。

使用肌腱的弹性完成跳跃动作是一种非常有效、低耗能量的快速运动方式,但仅当体重降低时才能实现灵活跳跃,然而远古袋鼠由于身体庞大,无法实现跳跃,因此只能选择行走方式。

克莉丝汀指出,目前我们并不清楚远古袋鼠的灭绝原因是否是过多依赖笨拙的直立行走,也许是这种生活方式容易使它们成为早期人类的猎物,或者由于气候突然变得干燥无法迁徙至较远的地区寻找食物所致。

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