智利科学家最新研究发现恐龙转变成鸟类的“缺失环节”
2014-10-03 13:56:28   来源:化石网   评论:0 点击:

图中是异齿龙和腔骨龙的腕骨结构,其中彩色部分代表着进化成为鸟类豌豆骨的骨骼部分。(化石网报道)据腾讯科学(悠悠 编译):当恐龙进化成为鸟类,它们笔直的腕骨将逐渐转变为灵活的翅膀,这一骨骼变化过程历经


图中是异齿龙和腔骨龙的腕骨结构,其中彩色部分代表着进化成为鸟类豌豆骨的骨骼部分。

(化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):当恐龙进化成为鸟类,它们笔直的腕骨将逐渐转变为灵活的翅膀,这一骨骼变化过程历经数百万年才完成。但是科学家之前未曾揭晓其中的谜团。目前,智利科学家最新研究发现恐龙转变成鸟类的“缺失环节”,证实了恐龙腕骨是如何消失,并转变成为“豌豆骨”。

豌豆骨可以使鸟类维持身体向上飞行,考古学家在类鸟恐龙物种骨骼中并未发现该骨骼结构,但是发现现代鸟类逐渐进化形成这种小型骨骼。

该项研究意味着豌豆骨在恐龙向鸟类进化历程中消失之后再次出现。虽然科学家多年以来都知道恐龙和鸟类腕骨存在着相似性,但是两者精确的关联性并不清楚。早期恐龙祖先拥有大约9个腕骨,但是鸟类在进化历程中只保留了4个腕骨。

科学家并不知道这些骨骼是如何消失的,智利大学研究人员亚历山大-瓦尔加斯(Alexander Vargas)教授称,部分问题是由于古生物学家只关注骨骼化石,而生物学家只关注胚胎。

目前,智利大学科学家同时聚焦骨骼化石和鸟类解剖,研究小组跟踪分析3D胚胎骨骼中的蛋白质,它与制造结缔组织的胶原蛋白的形成存在关联性。这种方法使他们能够揭晓是否一种骨骼是由两种分离骨骼融合的,或者仅是单个骨骼进化形成。

与豌豆骨消失和再现一样,他们发现鸟类存在着半月形腕骨,是恐龙的两个腕骨整合在一起形成的。目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《公共科学图书馆·生物学》杂志上。

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