基因组研究表明猿类与猕猴等旧世界猴的分化出现在2900万年前
2014-09-15 08:22:20   来源:化石网   评论:0 点击:

东南亚热带雨林中的长臂猿的基因组测序工作完成(化石网配图)(化石网报道)据新华社(林小春):一个国际科研小组10日说,他们已经完成了对生活在东南亚热带雨林中的长臂猿的基因组测序工作。至此,地球上所有


东南亚热带雨林中的长臂猿的基因组测序工作完成(化石网配图)

(化石网报道)据新华社(林小春):一个国际科研小组10日说,他们已经完成了对生活在东南亚热带雨林中的长臂猿的基因组测序工作。至此,地球上所有猿类的遗传密码全部被“破译”。

长臂猿是一种小型类人猿,因其前臂长而得名,它的手腕关节灵活,能在树林中像荡秋千一样灵巧、快速地前进。猿类分为大猿和小猿,其中大猿包括黑猩猩、红毛猩猩、大猩猩和倭黑猩猩,它们的基因组均已测序完成;而小猿则单指长臂猿。从进化角度看,长臂猿属于接近猴类的猿,猴类分为南美洲的新世界猴和分布在亚洲及非洲的旧世界猴(包括猕猴和狒狒等)。

“长臂猿代表着灵长类进化树上的一个分支,它填补了旧世界猴与大猿之间的空白,但其基因组序列尚未被研究过,”参与研究的美国贝勒医学院副教授杰弗里·罗杰斯说,对这种独特灵长类动物以及其他猿类的研究“将帮助我们更详细、更全面地认识人类生物学”。

研究人员在长臂猿基因组中找到了与前臂和前臂肌腱生长发育有关的基因。基因组研究还表明,猿类与猕猴等旧世界猴的分化出现在2900万年前,而长臂猿与大猿之间的分化则出现在1680万年前。

新成果也将有助于了解染色体重组现象。罗杰斯说,染色体重组类似于“染色体发生爆炸,然后把碎块重新拼接”。人类和猿类中都存在染色体重组现象,它会导致出生缺陷和癌症等问题,长臂猿的染色体重组频率远比人类和其他猿类“高得多”,但长臂猿却表现得能良好耐受。

科学家还发现了长臂猿基因组特有的一种重复DNA(脱氧核糖核酸)序列,这些被称作LAVA的片段有上千个之多,它们影响细胞分裂过程中与染色体分离有关的基因。研究人员说,LAVA的存在也许可以解释为何长臂猿染色体重组频率较高。

这项成果发表在新一期英国《自然》杂志上。

相关报道:破解长臂猿的遗传密码

(化石网报道)据参考消息网:法新社9月10日报道称,科学家表示,他们已破解长臂猿的遗传密码,使人们对猿类家族中这个最神秘的成员之一多了几分了解。

长臂猿生活在从印度东北部到东南亚和中国南部的热带雨林,在灵长目家族中占据着不同寻常的位置。

它们动作敏捷,像耍杂技一样用超长的手臂在树枝之间荡来荡去。它们的正式类别属于小猿。长臂猿表面看与猴子相似,但跟人也有很多共同特点。人类与黑猩猩、倭黑猩猩、猩猩、大猩猩都属于大猿。

一个国际科学家小组在《自然》杂志发表报告称,他们已经给一只雌性白颊长臂猿做了基因组排序。

从遗传角度看,长臂猿是第一种从大猿中分离出来的灵长目动物。科学家说,这发生在大约1700万年以前。分析显示,长臂猿的DNA与类人猿和人类有许多相似之处。

德国灵长目动物遗传学家克里斯蒂安·勒斯说:“遗传信息本身与我们相似。但单个染色体上,大段DNA的排列却并不相同”,这一现象是基因“跳跃”导致的。

这种称作LAVA“转位子”的机制加大DNA变异的发生率,解释了为什么在如此短暂的时间内发生了进化。研究报告的作者说,这项研究应当可以为理解人类进化提供有益的帮助。

这项研究或许还有助于解释一些疾病的机理,这些疾病是在遗传组件和遗传调控受到干扰时出现的。美国贝勒医学院人类基因组测序中心的金·沃利说:“癌症显然是染色体重新排列的最大例子。长臂猿基因排序使人们更加深入地了解这个机理。其他很多遗传疾病产生的机理也是如此。”

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