研究发现棘龙为迄今所知唯一水生大恐龙
2014-09-13 13:44:07   来源:化石网   评论:0 点击:

图中描述的是最新发现的第一种会游泳的恐龙,它属于棘龙,能够将整条鲨鱼吞入口中(神秘的地球报道)据腾讯科学(悠悠 编译):目前,考古学家在摩洛哥撒哈拉沙漠挖掘发现一具庞大的恐龙骨骼化石,证实它是迄今发


图中描述的是最新发现的第一种会游泳的恐龙,它属于棘龙,能够将整条鲨鱼吞入口中

(神秘的地球报道)据腾讯科学(悠悠/编译):目前,考古学家在摩洛哥撒哈拉沙漠挖掘发现一具庞大的恐龙骨骼化石,证实它是迄今发现第一种适应水栖生活方式的恐龙物种。

这是一种会游泳的棘龙,体重达到20吨,体长接近15米,它甚至比迄今最大的霸王龙物种还长2.7米。它的下颚布满了锋利牙齿,鼻子类似于鳄鱼,长着短粗有力的后腿,可以在水中游动,类似于早期带有肢体的鲸鱼。

它们拥有强而有劲的前肢,弧形、像刀片一样的爪子可将猎物切割分解。虽然霸王龙等其它恐龙在陆地上占据统治地位,可以捕食许多猎物,但是这种会游泳的棘龙能够追赶鲨鱼和其它栖息较深水域的大型鱼类,甚至能将一条鲨鱼完全吞入口中。

蛇颈龙是一种体型庞大的海洋爬行动物,在0.97亿年前与棘龙生活在一起,但是蛇颈龙并不是恐龙。到目前为止,科学家认为发现的所有恐龙物种都在陆地上活动。

该项研究负责人、美国芝加哥大学尼扎尔-易卜拉欣(Nizar Ibrahim)博士说:“研究这种远古动物就像在探索来自外太空的外星生物,它不同于我所看到的任何恐龙物种化石。”

不同于其它掠食者,棘龙的四肢接近于蹼状,它们更适合于在柔软的海滩行走。这种会游泳棘龙最显著的特征是背部长有一排棘状突起,从背部中间一直延伸至尾部,像一个巨大的帆。科学家分析它可能起到炫耀展示作用,而不是存储热量或者脂肪。

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研究发现棘龙为迄今所知唯一水生大恐龙(化石网配图)


(化石网报道)据新华网(凌朔):在影片《侏罗纪公园3》中,曾在前两部电影中称霸“龙界”的霸王龙被另一种恐龙一口咬死,让不少恐龙迷大为惊叹。打败霸王龙的赢家便是大名鼎鼎的棘龙。不过,新研究发现,棘龙在现实中似乎不太可能跟霸王龙打架,因为前者更多生活在水里。这一发现,推翻先前学界对恐龙生活在陆地的普遍认知。也许在真实历史世界里,恐龙比想象的更加多样化。

古生物学家的新研究发现,这种巨型肉食恐龙比先前认为的更懂水性,也是迄今为止发现的唯一一种水生大恐龙。

消失与重现

事实上,早在1912年,德国古生物学家恩斯特·施特罗默就在埃及发现了棘龙的化石。施特罗默后来把化石带到了欧洲。1944年,化石在二战轰炸中被破坏,只留下一些研究价值有限的残片。此后,关于棘龙的研究湮没在历史和战乱中。

直至2008年,美国芝加哥大学古生物学家尼扎尔·易卜拉欣从化石贩子那里得到在摩洛哥发现棘龙化石的线索。几经周折,易卜拉欣在摩洛哥的一处挖掘现场发现了一套几乎完整的棘龙化石。

至此,棘龙的面纱被揭开。9月11日,棘龙复原模型在美国华盛顿国家地理博物馆展出。

还原与发现

经还原,这种生活在距今9500万年前白垩纪晚期的巨型食肉龙体长大约15米,长颈,头部长有鳄鱼式的猪嘴颚,牙齿尖锐,长有扁平兽脚,可能有类似鸭蹼式的趾间结构,背部长有一纵列排列整齐的长棘,最长的棘可达2米。与霸王龙相比,棘龙身长长出3米,虽然站立和行走都靠后肢,但棘龙的前肢比霸王龙发达,在捕食时可配合具有强大咬合力的颚部共同发挥作用。

原先,古生物学界认为大多数恐龙都具有惧水性,只有少数恐龙为了捕食或觅食可短时间涉水。但对棘龙的新研究推翻了这一认知,因为棘龙的诸多特征表明,它不仅生活在水中,而且能够扎猛子甚至游泳。棘龙以水生生物为食,或许是巨鲨、锯鳐甚至是古鳄。

发现棘龙化石的易卜拉欣说,棘龙与现今发现的其他恐龙有着很大差别,甚至是个“怪物”或“外星恐龙”,这些差异特征“迫使专家们不得不重新思考对恐龙的既有认知”。

研究发现,有清晰的证据显示,棘龙生活在河流与湖泊里。它的臀部骨骼有些像鲸鱼,它骨骼的密集排列特征有助于潜水觅食,它的鼻孔朝上且位于头部的上端,有助于在潜水时浮出水面呼吸。棘龙能够行走,有可能在陆地栖息,但它在陆地上活动显然要比在水里笨拙许多。

美国马里兰大学恐龙专家托马斯·霍尔茨说,新发现有说服力,令人惊讶,也显示出过去学者们对恐龙的认知偏差很大,恐龙的多样性超出想象。

虽然《侏罗纪公园3》中棘龙和霸王龙有段很精彩的打斗,但参与棘龙研究的保尔·塞雷诺说,在现实中这两种恐龙并没有生活在同一个时期,也没生活在同一片陆地。如果真要把它俩撺掇到一块打架,而且是在水里,棘龙肯定轻松获胜。

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