最新研究发现弗洛里斯人可能并不是新物种 只是唐氏综合症患者
2014-08-11 10:46:21   来源:化石网   评论:0 点击:

头骨左右不匹配是唐式综合征和其它紊乱的特征(化石网报道)据凤凰科技(编译 严炎刘星):科学日报报道,2004年10月,对印度尼西亚弗洛勒斯岛进行的碎片骨骼遗骸产生了人类进化历史上100年内最重要的发现。这项


头骨左右不匹配是唐式综合征和其它紊乱的特征

(化石网报道)据凤凰科技(编译/严炎刘星):科学日报报道,2004年10月,对印度尼西亚弗洛勒斯岛进行的碎片骨骼遗骸产生了“人类进化历史上100年内最重要的发现”。这项发现绰号名为发现弗洛里斯人,它暗示了一种之前未知的人种。现在一支国际研究小组对这项发现进行的细节再次分析表明,新物种所依赖的样本LB1其实并不代表一个新的物种。相反,他只是一个发展异常的人类的骨骼,据研究人员表示,后者包含与唐氏综合症诊断的重要特征相一致。这支国际科学家小组包括美国宾夕法尼亚州立大学发展遗传学和进化学教授罗伯特·埃克哈特(Robert B. Eckhardt)、澳大利亚阿德雷德大学的解剖学家马切伊·汉纳伯格(Maciej Henneberg)和中国地质学家和古生物气象学家肯尼思·徐(Kenneth Hsü)。

“梁布亚洞穴里获得的骨骼样本包含好几个个体的碎片残骸,” 埃克哈特说道。“LB1具有整个样本里唯一的头骨和大腿骨。”自2004年发现LB1以来在同一洞穴里并没有实质的新发现。

对弗洛里斯人的最初描述关注于LB1的罕见解剖学特征:据称它的头盖容量只有380毫升(相当于23.2立方英寸),这表明这个大脑大小还不足现代人类大脑平均大小的1/3,同时他也有较短的大腿骨,利用这些大腿骨重建的人类生物的身高大约只有1.06米(3.5英尺)。尽管LB1生活在1.5万年前,但科学家们将它与早期古人类相对比,包括直立人和南方古猿。它的其他特征被定义为非常独特,因此暗示了或可能是一个新物种。

然而,在临床医学背景下对获得的证据进行的彻底再次调查暗示了另一种解释。研究人员将这些发现描述在发表在8月4日《美国国家科学院院刊》上的两篇文章里。在第一篇文章里,头骨容量和身高的原始数值被极大地低估了,“埃克哈特、汉纳伯格和其他研究人员一致发现头骨容量大约为430毫升(26.2立方英寸)。”

“这一差别意义重大,而修改后的数值暗示了这一物种是生活在同一地理区域的患有唐氏综合症的现代人类。” 埃克哈特说道。 结合发现的较短大腿骨和源于非洲俾格米人的配方,科学家们最初推断这个生物身高约为1.06米,但患有唐氏综合症的现代人类也被诊断具有较短的大腿骨。

尽管这些和其它特征都非常罕见,但埃克哈特承认“罕见并不等于独特。最初报告的特征并没有罕见到需要提出一个新的人类物种。”相反,研究人员利用另一种诊断方法来解释他们的发现,也即唐氏综合症——现代人类里最常见的发展异常之一。

“当我们首次看到这些骨骼时,我们其中好几人立即发现了发展异常。” 埃克哈特说道。“但我们并没有安排进行专门的诊断,因为这些骨骼破碎不堪。随着时间的推移,好几条证据线集中指向了唐式综合征的可能性。”

第一个指标便是颅面不对称,头骨左右不匹配是唐式综合征和其它紊乱的特征。埃克哈特和同事早在2006年就注意到这种不对称性,但发掘小组并未报告这一特征,且随后以头骨被长时间埋葬为由而驳回了这一观点。

之前进行的对枕骨-额骨周长的测量使得研究人员可以对比LB1和患有发育障碍的病人身上定期收集的临床数据,他们估计的大脑大小与患有唐式综合征的病人可能具有的大脑大小相符合。LB1较短的大腿骨不仅与唐式综合征导致的身高降低相符合,经统计学纠正后估算出的正常身高为1.26米,这一数值与某些现在生活在弗洛勒斯岛及周围地区的人类相匹配。

这些以及其它类似唐式综合征的特征只存在于LB1身上,而非其它在梁布亚洞穴里发现的骨骼残骸,这进一步成为LB1患有发育异常的证据。“这项工作并不是描述一个稀奇的故事,而是测试一项假设:梁布亚洞穴里的骨骼是否足够罕见以至于需要提出一个新的物种类型?而我们的再次分析表明事实并非如此。不那么牵强附会的解释便是发展异常。这些迹象都清晰的指向了唐式综合征,全世界各地每1000个出生人类至少有1个人患有这一症状。”

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