早期人类并不像之前想象得那么“原始和简单”
2014-07-27 09:10:44   来源:化石网   评论:0 点击:

早期人类并不像之前想象得那么原始和简单(化石网配图)(化石网报道)据中国社会科学网(侯丽 编译):《英国每日电讯报》日前报道,早期人类并不像人们之前想象得那么原始和简单,他们已经可以面对生活中的许多


早期人类并不像之前想象得那么“原始和简单”(化石网配图)

(化石网报道)据中国社会科学网(侯丽/编译):《英国每日电讯报》日前报道,早期人类并不像人们之前想象得那么“原始和简单”,他们已经可以面对生活中的许多挑战,比如制造复杂的工具提高适应环境的能力等。

考古学家发现,一种名为“更新纪灵长动物”(Australapithecus,类似于直立行走的黑猩猩,有观点认为是人类祖先或称原始人)的人类祖先,生活在四百万到两百万年前的非洲大陆,在体力和文化上不如我们通常意义上认为的早期人类(Early man),但这类原始人具有较长的四肢,且能直立行走,大脑发达,有能力制造复杂工具,并能应对两百万年前非洲干燥的气候。

美国华盛顿大学的这项研究表明,许多与当代人类相关的特征,“更新纪灵长动物”已经进化出来,且比预期的早一百万年。“这些特质曾认为是定义早期人类(Early Homo)的参考因素,尤其是直立人(Homo Erectus),但其实这些特征在更早期的原始人身上便存在了。”该报告作者、华盛顿大学教授、美国史密森国家自然历史博物馆(the Smithsonian's National Museum of Natural History)人类起源计划项目组(the Human Origins Programme)主任里克·波茨博士(Dr Rick Potts)如是说。

波茨认为,“人类进化历史没有单一的指标,在他们过渡与转型的过程中,没有一个明显的时间节点,所以我们对所谓人类祖先的发展界线并没有那么清晰的界定。但是我们认为早期人类所具有的特征,可能比想象中出现得更早,某种程度上说,原始人类并非那么原始和简单。”

团队分析了新的气候和化石证据,发现早在390万年前,原始人已发展出较长的四肢;260万年前就开始制造工具;原始人的大脑也没有比早期人类(Early man)“显著得小”。

科学家认为,环境变化使得原始人比我们想象中“进化得更快,更聪明。”据新的数据表明,250万年到150万年前,非洲大陆气候不稳定,环境变化大,迫使原始人选择更灵活的饮食方式以适应恶劣的生存条件。例如,他们会用石头制作觅食的时使用的辅助工具。研究人员认为,这一发现会改变之前对人类起源的一些惯常误解,并对人类进化有更深层次的理解。

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