尼安德特人与中国境内古人类曾经通婚
2014-07-10 12:07:43   来源:化石网   评论:0 点击:

中国发现的古人类许家窑人颞骨及其3D复原的内耳迷路(化石网配图)(化石网报道)参考消息网:美国趣味科学网站7月7日发表题为《通婚常见?原始人有类似尼安德特人的耳朵》的报道称,一项新的研究显示,中国境内


中国发现的古人类“许家窑人”颞骨及其3D复原的内耳迷路(化石网配图)

(化石网报道)参考消息网:美国趣味科学网站7月7日发表题为《通婚常见?原始人有类似尼安德特人的耳朵》的报道称,一项新的研究显示,中国境内的一具原始人遗骸虽然被认为不属于尼安德特人,但其内耳很像人类这支已灭绝的最近的亲戚。这一新发现可能是尼安德特人与中国境内其他原始人通婚的证据;然而,研究人员说,人类进化可能比通常认为的更复杂,因此这一新发现意味着什么尚不清楚。

虽然现代人是人类族谱中唯一生存下来的成员,但有很多其他谱系的人曾与现代人的祖先生活在一起。这些所谓的原始人包括尼安德特人。尼安德特人是人类已灭绝的最近的亲戚,约20万-3万年前生活在欧亚大陆。

为了更多地了解人类的进化,科学家对35年前在中国北部发现的有10万年历史的许家窑15号人类颅骨进行了研究,与其一起被发现的还有人类的牙齿和骨头碎片。他们发现,从解剖学上说,这个颅骨以及在其旁边发现的化石具有非尼安德特人的原始人特征。

研究报告作者之一、华盛顿大学圣路易斯分校的人类学家埃里克·特林考斯说:“这显然不是现代人的。”

然而,对颅骨的微型CT扫描发现,其内耳很像尼安德特人的。特林考斯说:“我们感到很意外。我说,‘天啊,它很像尼安德特人的。’”

内耳位于颅骨的颞骨内,包含耳蜗和半规管。耳蜗将声波转换成电信号,通过神经传递给大脑,而半规管帮助人们在移动时保持平衡。研究人员说,这种半规管在哺乳动物的颅骨化石中往往很好地保存下来。

CT扫描揭示,几乎所有尼安德特人的半规管都比较特别,其大小和位置往往是区分尼安德特人与更早的人类以及现代人的标志。

特林考斯说:“我们充满期待地希望看到扫描结果显示其内耳与现代人的很像,可我们看到的显然与尼安德特人的如出一辙。”专家对来自中国不同地方的另外三个原始人颅骨进行研究分析后发现,他们都没有这种内耳。

不过,虽然容易得出结论说,这些发现证明尼安德特人与中国的原始人之间曾通婚,但特林考斯与他的同事们则表示许家窑发现的影响仍不清楚。

特林考斯说:“不能依赖一种解剖特征或一种DNA作为大胆推测原始人类从一个地方迁徙到了另一个地方的根据。”

相反,特林考斯说:“这些发现提示,古人类的特征很可能比我们认为的更多种多样。我们看到当今世界人口的特征交叉混搭,所以我认为几千年以来世界古人类的特征也是变来变去。认为人类进化的这一阶段是按照完全分开的不同谱系进行的观点是没有价值的。”

这项研究结果7日发表在美国《国家科学院学报》网站上。

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