最新研究表明人类特征进化源自400万年前南猿祖先
2014-07-06 13:06:38   来源:化石网   评论:0 点击:

最新研究表明人类特征进化源自400万年前南猿祖先(化石网报道)据腾讯科学(悠悠 编译):科学家曾认为,人类较大的大脑、较长的腿部和制造工具的能力源自240万年前直立人出现的时期,但是最新气候模型和化石证据


最新研究表明人类特征进化源自400万年前南猿祖先

(化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):科学家曾认为,人类较大的大脑、较长的腿部和制造工具的能力源自240万年前直立人出现的时期,但是最新气候模型和化石证据表明,这些人类显著特征起源更早,出现于400万年前的南猿祖先物种。

同时,研究人员表示这些特征并不是“整体式”形成,而是在非常长的时期内分别进化完成。虽然科学家数十年前已识别这些特征,但直到目前才重新考虑这些特征的真实进化因素。

人类进化较大体积的大脑、较长的腿部、制造工具的能力和延长成熟期被认为与非洲草原扩张和地球气候变得寒冷和干燥密切相关,这项最新分析报告发表在近期出版的《科学》杂志上,研究小组推断早期人类行为能力的进化改变使得直立人逐渐具有更强的生存适应能力,并从185万年前从非洲大陆向欧亚大陆扩散。

古人类学家理查德-波茨(Richard Potts)博士首先设计了一个非洲东部气候框架模型,从250万年前至150万年前。结果表明,该时期具有较强气候不稳定性,每年潮湿干燥季节变化较显著。

这个气候框架模型是基于地球天文循环周期,同时以研究报告中关键性报告作为基础,结果显示多种直立人分支共存,伴随着环境变化共同生活在某一地理区域。波茨说:“不稳定的气候条件决定了人类祖先的进化,我们分析认为人类进化历程与环境改变的适应性密不可分。”

之后研究人员评估了有关直立人起源的完整人体化石样本,能够更好地理解早期人类是如何进化的。美国纽约大学人类学家苏珊-安顿(Susan Anton)教授说:“我们能够发现直立人的头骨外型存在着差异,尤其是他们的面孔和颚骨,这些头骨结构差异表明早期直立人逐渐适应环境的变化,生活在不同地域的直立人会采用略有不同的生存策略。与南猿相比,直立人拥有较大的大脑和身体。”

这项最新研究表明,在不同时期早期人类特征进化具有独立性,除了研究气候和化石样本,研究小组还评估远古石质工具,分析牙齿化石同位素,以及非洲东部动物骨骼上的刀痕。

温纳-格林人类学研究基金会主席莱斯利-艾洛(Leslie Aiello)强调称,这些数据综合表明,早期直立人在饮食选择方面比其它早期人类分支更具多样灵活性。这一特征有助于我们人类祖先成功适应不稳定环境,以及提高离开非洲大陆之后的生存能力。

波茨博士强调,未来我们应当聚焦研究新的人类骨骼化石和考古学发现,更好地识别早期直立人特殊的适应特征,这将有助于更好地理解人类进化。

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