3370万年前陨石撞击地球或导致始新世大灭绝
2014-06-16 09:38:15   来源:化石网   评论:0 点击:

3370万年前陨石撞击地球或导致始新世大灭绝珀匹盖陨石坑(化石网报道)据凤凰科技(编译 严炎刘星):美国生活科学网站报道,近日科学家们发现了最新证据暗示了3370万年前发生的大灭绝事件与地球上最大的撞击陨石


3370万年前陨石撞击地球或导致始新世大灭绝



珀匹盖陨石坑

(化石网报道)据凤凰科技(编译/严炎刘星):美国生活科学网站报道,近日科学家们发现了最新证据暗示了3370万年前发生的大灭绝事件与地球上最大的撞击陨石坑之一有关。这项研究结果被展示在6月11日召开的年度施密特地球化学大会(Goldschmidt Geochemistry Conference )上。

美国加州大学洛杉矶分校的研究人员精确的测定了埋葬在遥远西伯利亚“珀匹盖”(Popigai)陨石坑下方岩石的年代,结果显示它们追溯到3370万年前的始新世(Eocene Epoch)大灭绝。珀匹盖陨石坑是地球上10个最大的撞击陨石坑之一,2012年俄罗斯科学家们声称这个陨石坑里存在一个庞大的工业金刚石矿床。

对这些岩石的最新年代估计——比之前进行的其它估计显示要更晚——意味着始新世大灭绝可能有另一个主要嫌疑犯:“撞击的冬天”,在此之前科学家们认为这场灭绝的罪魁祸首是气候变化。陨石撞击引发了致命的全球性变冷,给地球大气层覆盖上了小的颗粒层,后者会反射太阳的热量。

“我并不认为这是确凿的证据,但它重新打开了调查大灭绝事件中涉及的珀匹盖陨石坑的大门。” 研究首席作者、美国加州大学洛杉矶分校的研究生马特·维利斯基(Matt Wielicki)这样说道。

这并非首次太空岩石与始新世大灭绝事件存在牵连。除了珀匹盖陨石坑,其它可能的罪魁祸首还包括3500万至3600万年前发生的三次更小的地球陨石撞击:美国弗吉尼亚州近海的切萨皮克湾陨石坑,美国新泽西州近海的汤姆峡谷陨石坑和加拿大拉布拉多的米斯塔斯汀陨石坑。

在此之前,这四个陨石坑都因它们的年龄而被排除在外。早期的年代测定表明珀匹盖陨石坑的撞击事件发生在3570万年前,维利斯基说道。而200万年对于陨石撞击和物种的消失来说是个很长的时间间隔。 6500万年前杀死地球上所有恐龙的宇宙撞击与大灭绝事件在时间上只相差33000年,根据目前最精确的年代测定技术显示。

由于无法找到导致始新世大灭绝的合适陨石,科学家们将原因关注于气候变化,在这场大灭绝里,科学家们认为全球变冷杀死了大多数物种。他们是这样推断的:通过测定始新世时期的岩石里氧、碳和其他元素的同位素,研究人员估计了地球过去的温度和温室气体水平。始新世的信号显示这一时期最初非常温暖,然后忽然变冷且环境变得更加干燥,随后便发生了大灭绝事件。然而,始新世末期气候信号里急剧出现的峰值暗示了短暂但极端的全球变冷效应,随后又回升至较为温暖的温度。

“陨石坑的年代与短暂的全球气候变化的时期完全吻合。” 维利斯基说道。维利斯基认为珀匹盖撞击产生了一个全球冰库,类似于巨型火山喷发或者杀死恐龙的小行星撞击后发生的气候灾难。陨石撞击可能向大气层喷射大量反射太阳光的硫磺微粒。然而地球的“迅速”恢复——从地质时间角度上说——使得地球和动物回归到朝现代物种进化的道路上。

始新世末期是地球历史上发生的最后一次大灭绝,大约90%的蜗牛物种消失,海胆物种遭受严重打击,最早期的有齿鲸鱼灭绝,后者最终可能被现代鲸鱼所取代。紧接着始新世-渐新世过渡期(Eocene-Oligocene transition)之后很快又发生了欧洲哺乳动物的急剧转变,这一事件被称为“ 大间断” ( Grand Coupure )。

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