新研究认为恐龙其实是介乎于冷血和温血之间的动物
2014-06-16 09:33:32   来源:化石网   评论:0 点击:

新研究认为恐龙其实是介乎于冷血和温血之间的动物(化石网报道)据凤凰科技(编译 严炎刘星):路透社报道,有关恐龙究竟是像鸟类和哺乳动物一样的温血动物,还是类似爬行动物、鱼类和两栖动物的冷血动物的问题终


新研究认为恐龙其实是介乎于冷血和温血之间的动物

(化石网报道)据凤凰科技(编译/严炎刘星):路透社报道,有关恐龙究竟是像鸟类和哺乳动物一样的温血动物,还是类似爬行动物、鱼类和两栖动物的冷血动物的问题终于有了答案。远古时期,恐龙一直是地球上的统治性陆地动物,直到6500万年前小行星的撞击而导致灭绝,事实上恐龙其实是介于冷血和温血之间的动物。

上周四科学家们表示他们评估了大量恐龙的新陈代谢,这一方法主要是基于恐龙的身体质量——通过大腿骨的重量来推断,以及它的生长速率——主要通过化石骨骼里的生长环来估计,后者有点类似树木的年轮。

这项发表在期刊《科学》上的研究评估了21个恐龙物种,包括超级捕食者暴龙和异龙、长颈雷龙、鸭嘴形腱龙和鸟形伤齿龙,此外还包括一系列哺乳动物、鸟类、多骨鱼、鲨鱼、蜥蜴、蛇和鳄鱼。“我们的结果显示恐龙所具有的生长速率和新陈代谢速率既不是冷血生物体也不是温血生物体所具有的特征。它们既不像哺乳动物或者鸟类,也不像爬行动物或者鱼类。” 美国亚利桑那大学进化生物学家和生态学家布莱恩·恩奎斯特(Brian Enquist)这样说道。“它们所具有的生长速率和新陈代谢速率介于现代冷血动物和温血动物之间。简言之它们的生理机能在现代社会并不常见。”

有关恐龙究竟是缓慢笨拙的冷血动物——正如科学家们于19世纪初提出的,还是具有更独特更高级的温血生理机能的问题一直备受争论。随着科学家们发现越来越多类似迅猛龙(Velociraptor)等行动迅速的恐龙的残骸时,有些人提出另一种观点,也即恐龙其实是活跃的温血动物,和哺乳动物以及鸟类非常相似。而鸟类似乎起源于小型多羽毛的恐龙的观点似乎也支持这一理论。

新墨西哥大学的生物学家约翰·格雷迪(John Grady )表示,当从广袤的时间线来看,恐龙要么是温血动物要么是冷血动物的观点太过于简单。和恐龙一样,现代某些动物,例如大白鲨、棱皮龟(LeatherbackSea Turtle)和金枪鱼也不能简单的归于任何一类,格雷迪补充说道。

“最佳答案是介于两者之间。”通过调查动物的生长和能量消耗速率,我们能够重建新陈代谢的连续性,并将恐龙置于这条时间线之上,令人惊讶的是,恐龙恰好位于时间线的中央。

研究人员将这种具有中等新陈代谢速率的生命称为中温生物(mesotherms) ,相比之下还有外温动物(Ectotherms) 和内温动物(Endotherms) 。前者是指具有较低新陈代谢速率且暴露在太阳下不会产生较多热量而导致体温变暖的动物,后者是指利用新陈代谢产生的热量维持较高、较稳定体温的温血动物。

格雷迪表示中等程度的新陈代谢使得恐龙可以长得比任何哺乳动物都要大。温血动物需要大量进食因此它们频繁的猎捕和咀嚼植物。“很难想象霸王龙大小的狮子能够吃饱以存活下来。”格雷迪说道。

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