最新研究明确地指出人类是冰河时期大型动物大规模灭绝的主要原因
2014-06-09 08:59:32   来源:化石网   评论:0 点击:

美国洛杉矶县自然历史博物馆一件北美地懒化石(化石网配图)(化石网报道)据凤凰科技(编译 严炎刘星):科学日报报道,究竟是人类还是气候变化导致上个冰河世纪末期大量大型哺乳动物灭绝?丹麦奥胡斯大学的研究


美国洛杉矶县自然历史博物馆一件北美地懒化石(化石网配图)

(化石网报道)据凤凰科技(编译/严炎刘星):科学日报报道,究竟是人类还是气候变化导致上个冰河世纪末期大量大型哺乳动物灭绝?丹麦奥胡斯大学的研究人员对大型动物的灭绝进行了首次全球分析,结论显而易见——人类才是罪魁祸首。这项最新研究明确地指出人类是过去10万年间导致全世界各地大型动物大规模灭绝的主要原因。“我们的结果强调了人类在全世界的扩张意味着大型动物的大量丢失。” 奥胡斯大学的博士后研究员索恩·菲尔比(Søren Faurby)这样说道。

气候变化是罪魁祸首吗?

在过去的50年间,科学家们一直在讨论什么导致大型动物(也被称为巨型动物megafauna)的大量灭亡。两个主要理论之一认为大型动物的灭绝归结于气候的变化。在上一个冰河世纪末期发生了严重的气候变化,这意味着很多物种无法再找到合适的栖息地,因此它们最终死亡。然而,由于上一个冰河世纪是漫长的一系列冰河世纪之一,而大型动物的灭绝却并未发生在之前的冰河世纪期间,这难免让人感到困惑不已。

过度猎杀理论

另一项理论则是过度猎杀理论。在过去的10万年间,现代人类从非洲传播到世界其它地区。简言之,过度猎杀理论的假设认为现代人类在到达新大陆后灭除了大部分大型动物物种。一方面是因为这些动物无法忍受人类的猎杀,另一部分,也是间接原因,则是它们猎物的丢失,后者也被人类猎杀。

第一次全球绘图

在这项研究里,研究人员第一次进行了全球分析并相对精密的绘制了13.2万至1000年前——也就是大灭绝发生期间——存在的所有大型动物(体重超过10千克)。这使得他们能够从比之前更精细的角度研究随后灭绝的大型动物地理变化的百分比。

研究人员发现在这段时间里总共消失了177个大型动物物种,这是极大地损失。非洲“只”丢失了18个物种,欧洲消失了19个物种,亚洲消失了38个物种,澳大利亚和周围地区消失了26个物种,北美消失了43个物种,而南美消失了62个物种。

大型动物的灭绝几乎发生在所有的气候带并影响了冷适应性的物种,例如猛犸象,和温和的物种,例如森林大象和巨鹿,以及热带物种,例如巨型南非黑色大水牛和某些巨型树懒。据观察这些灭绝事件几乎发生在所有大陆,虽然北美和南美灭绝的动物物种更多,包括剑齿虎、乳齿象、巨型树懒和巨型犰狳。而在澳大利亚灭绝的动物包括巨型袋鼠、巨型袋熊和有袋狮子。在欧洲和亚洲也有不少动物物种灭绝,包括各种大象、犀牛和巨鹿物种。

微弱的气候效应

结果显示,气候变化——也即冰河时期和间冰期之间温度和降雨量的变化——与巨型动物灭绝之间存在的相关性非常微弱,这种相关性只显示在一个次区域,也即欧亚大陆。“因此气候变化无法解释全世界巨型动物的大量灭绝,即使它在改变某些动物物种的分布方面肯定起着驱动性的作用。例如,在冰河世纪的欧洲中部曾发现了驯鹿和北极狐,但随着气候逐渐变暖,它们开始向北移动。” 奥胡斯大学的博士后研究员克里斯托弗·桑德姆(Christopher Sandom)这样说道。

灭绝与人类有关

另一方面,结果显示动物灭绝和人类扩张的历史存在强相关性。“那些野生动物与原始人类物种从未有过接触,但忽然被高度发展的现代人类(智人)所占据的地区存在非常高的灭绝率。整体来说,所有这样的地区里大约有30%的大型动物物种消失。”丹麦奥胡斯大学的延斯-克里斯蒂安·斯文宁(Jens-Christian Svenning)教授这样说道。因此研究人员的地理学分析强烈表明人类才是导致大多数大型动物灭绝的幕后真凶。

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