迄今为止世界上最早、最大的跳蚤化石生活在距今1.65亿年前
2014-05-30 09:15:45   来源:化石网   评论:0 点击:

澳大利亚早白垩世跳蚤Tarwinia australis(化石网报道)据南报网(毛庆):最近,中科院南京地质古生物研究所的黄迪颖研究员带领的科研团队,从近10万块化石中,发现了迄今为止世界上最早、最大的跳蚤化石——它


澳大利亚早白垩世跳蚤Tarwinia australis

(化石网报道)据南报网(毛庆):最近,中科院南京地质古生物研究所的黄迪颖研究员带领的科研团队,从近10万块化石中,发现了迄今为止世界上最早、最大的跳蚤化石——它们生活在距今1.65亿年,是现代跳蚤的10多倍大,比此前报道的在澳大利亚发现的跳蚤化石提前了4000多万年。该成果近日在线发表于国际地学杂志《白垩纪研究》上。

黄迪颖介绍,跳蚤是寄生昆虫,以吸食动物的血液为生,尸体会随着寄主消亡,很难保存下来形成化石。此次发现的巨型化石是在内蒙宁城中侏罗世道虎沟动物群发现的,在发现之前起码搜寻了不下10万块化石。因为化石层中有了火山灰的参与,细细的火山灰颗粒将昆虫的细节“凝固”封存下来,跳蚤的化石才得以保存。

“跳蚤跳蚤,现在所有的蚤类都会跳,但远古时期的跳蚤是不会跳的。而且随着时间的推移,跳蚤的个头越来越小。”黄迪颖说,1.65亿年前的跳蚤最大的超过2厘米,后来渐渐变小,到了1.18亿年前,只有7毫米大。而现在的跳蚤个头是1—3毫米,简直是“巨人国”和“小矮人”的差距。而且,远古的跳蚤,后腿不发达,爪子很长,只有公跳蚤会跳一丁点,母跳蚤不会跳。而现代跳蚤都有两条强壮的后腿,能跳过它们身长350倍的距离,相当于一个人跳过一个足球场。

世界上古生物专家发现的跳蚤化石极为罕见,之前的跳蚤发现还是在1970年澳大利亚科学家发现的。黄迪颖将其与自己发现的化石相比较发现,两种跳蚤竟然属于同一个科属,即拥有同一个祖先。

中国和澳大利亚远隔千山万水,跳蚤是如何完成这一场远距离的“搬家”过程?黄迪颖分析,其实在1.65亿年前,在中侏罗世之前由于泛大陆尚未完全分裂,中国和澳大利亚还处在一块完整的大陆上,跳蚤的祖先也就散步在这些陆地上,而到了1.18亿年左右,泛大陆已经逐渐裂解,澳大利亚大陆已经和其他大陆板块明显的分裂开来,跳蚤的祖先也就随着“板块”的漂移,轻松地完成了这场超长距离的旅途。

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(化石网报道)据现代快报(胡玉梅):说起跳蚤,你心里会忍不住犯恶心吧。你知道1.18亿年前的跳蚤长什么样吗?中科院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖借助显微镜,解读出了澳大利亚的1.18亿年前的跳蚤,它们长着短剑般刺吸式的“嘴”,个头7毫米左右,公跳蚤会简单跳跃,母跳蚤不会跳。它们还和中国远古跳蚤同一祖先,中国1.65亿年前的道虎沟跳蚤有可能是它的“祖宗”。

它和中国远古跳蚤同祖先

黄迪颖新研究的这块跳蚤化石,来自澳大利亚的白垩世库恩瓦拉化石层(距今约1.18亿年)。

“我拿到化石,借助显微镜搞清了澳大利亚跳蚤Tarwinia的身世。”黄迪颖从1995年开始研究远古昆虫。2012年3月,他关于中国远古跳蚤的研究,被发表在《自然》杂志上。当时,他研究了内蒙古宁城道虎沟的跳蚤化石,距今1.65亿年;还有辽宁北票早白垩纪热河动物群的跳蚤化石,距今1.25亿年。

“其实,澳大利亚跳蚤,和中国远古跳蚤差不多,但也有不同之处。”黄迪颖说,澳大利亚跳蚤的腿上,长着像梳子一样细密的毛,但1.65亿年前的跳蚤没有。这可能和它们的寄主不一样有关,1.65亿年前的跳蚤,寄生在哺乳动物或者带毛恐龙身上;而1.18亿年前的澳大利亚跳蚤,寄生在鸟类或者带毛恐龙身上。

通过研究,黄迪颖认为,可能中国道虎沟跳蚤就是澳大利亚跳蚤的祖宗,最起码,它们是同一个祖宗。“在1.65亿年前,世界上的大陆是连成片的,就像紫金山和周边的山脉,在古代是连成一体的一样。到了1.25亿年前,大陆已经分解,跳蚤则跟着寄主迁移到世界各地。”澳大利亚跳蚤就是跟着寄主,旅行到那里,并安家的。

公跳蚤会跳,母跳蚤不会跳

“从短剑般带刺的嘴,可以推测,它们是吸血的。”黄迪颖推测,那时候跳蚤靠“吸血”为生,牢牢地寄生在带毛恐龙或者鸟类身上,无法摆脱。

通过对1.65亿年前、1.25亿年前、1.18亿年前远古跳蚤的研究,黄迪颖发现了它们的演化进程,而在过去,科学家们普遍认为跳蚤的演化进程没有办法研究。

就个子而言,跳蚤从大逐渐变小。1.65亿年前的跳蚤最大的超过2厘米,到了1.18亿年前,只有7毫米大。而现在的跳蚤个头是1~3毫米,简直是“巨人”和“小矮人”的差距。“远古的跳蚤,后腿不发达,爪子很长,只有公跳蚤会跳一丁点,母跳蚤不会跳。而现代跳蚤都有两条强壮的后腿,能跳过它们身长350倍的距离,相当于一个人跳过一个足球场。”为什么母跳蚤不会跳?因为母跳蚤要繁殖后代,有很多卵,所以块头大,比公跳蚤要大一倍多,动作自然就笨拙些。

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