新研究提示不会飞的鸟类当初是通过飞行散布到地球的遥远角落
2014-05-23 09:10:02   来源:化石网   评论:0 点击:

成年褐几维鸟(化石网报道)据EurekAlert!:平胸类鸟(它们中有些是最大型的不会飞的鸟类)生活在世界上所有的地方;如今,一项新的研究提示它们是通过飞行散布到地球的遥远角落,而不是因为地块分裂迫使它们离散



成年褐几维鸟

(化石网报道)据EurekAlert!:平胸类鸟(它们中有些是最大型的不会飞的鸟类)生活在世界上所有的地方;如今,一项新的研究提示它们是通过飞行散布到地球的遥远角落,而不是因为地块分裂迫使它们离散。这项研究说,只是在地块分开之后,这一群体中的大多数成员失去了飞行的能力。

科学家们长期以来认为,平胸类鸟是在冈瓦纳超大陆裂开后演化成为不同物种(从大型的非洲鸵鸟至现在已经灭绝的马达加斯加象鸟到鸡体型大小的新西兰鹬鸵)的。冈瓦纳超大陆包括非洲大陆及马达加斯加,它是漂移的第一个陆块。因此,现有的平胸类鸟物种形成模型提示,非洲鸵鸟与马达加斯加象鸟是平胸类鸟系谱图中最古老的分支。

Kieren J. Mitchell及其同事对2种象鸟的线粒体基因组进行了测序与分析,并将他们导向了一个令人惊讶的结果:这种大型食草类鸟是小体型杂食性鹬鸵的最近支的现存亲缘动物。而鸵鸟只是这些物种的远亲。研究人员因此说,平胸类鸟物种并非始于一种共同的不会飞的始祖,它们并非受大陆板块分裂的驱动而分开,其演化看来是由会飞的始祖物种的分化所驱动;它们的如象鸟这样的始祖经过长途飞行来到世界的新的角落,在此之后,它们独立地演化成无法飞行的状态。在其它地方,无法飞行的平胸鸟几乎仅见于缺少掠食性哺乳动物的岛屿上。

因此,研究人员提出,平胸鸟类最初演化成我们今天所见的大型不会飞鸟类的时间可能始于恐龙(这是当时主要的掠食动物)大规模灭绝之后。

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