墨西哥海底洞穴中1.3万年前冰河时期少女头骨化石揭示最早的美洲人
2014-05-19 02:13:41   来源:化石网   评论:0 点击:

墨西哥海底洞穴中1 3万年前冰河时期少女头骨化石揭示最早的美洲人(化石网报道)据EurekAlert!:一具近乎完整的人类骨骼与剑齿虎、美洲狮和山猫等一起埋葬在墨西哥的一个有水的洞穴中;它将能帮助科学家们回答谁


墨西哥海底洞穴中1.3万年前冰河时期少女头骨化石揭示最早的美洲人

(化石网报道)据EurekAlert!:一具近乎完整的人类骨骼与剑齿虎、美洲狮和山猫等一起埋葬在墨西哥的一个有水的洞穴中;它将能帮助科学家们回答“谁是第一批美洲人?”这个问题。破译居住于美洲的第一批人的祖先一直是一个挑战。

根据遗传学,现代美洲原住民被认为是西伯利亚人的后裔,他们在2万6000年至1万8000年前进入到白令陆桥的东部。这些人——即最早的美洲人——接着向南部扩散。尽管这一理念得到广泛的支持,然而,最早美洲人的祖先是谁仍然存在争议,因为最早的美洲人骨骼的面部特征与那些现代美洲原住民的面部特征不怎么像。这导致人们猜测,第一批美洲人与美洲原住民也许来自不同的故乡。令这一谜团变得更为复杂的是,人们一直很难找到完整的古美洲人骨骼来做进一步的研究。

然而现在,James Chatters及其同事报告发现了一具近乎完整的晚更新世时期的人类骨骼,它深藏于墨西哥东尤卡坦半岛上的一个洞穴系统内的一个被水淹没的腔室内,该洞穴系统只有潜水员才能进入。很久之前,人与动物掉入该洞穴并且被困在那里。接着,在大约1万年前,全球冰川开始融化,也让水填满了洞穴。Chatters等人在那里发现的几近完整的骨骼是一个小号的大约15或16岁大的女性骨骼。根据对她的牙釉质的放射性碳年代测定及对她的骨矿物质沉积分析,研究人员推断她的遗骸至少有1.2万年之久。她拥有最早美洲人的独特颅面形态,但为了更多地了解她的祖先以及其与现代美洲原住民可能有的联系,研究人员从她的磨牙中提取了DNA。他们接下来分析了该女孩的线粒体DNA(mtDNA),这是一种检验人群相关性的有用工具。他们的分析揭示了一个与现代美洲原住民相同的单倍体型。这一遗传学特征只发生在美洲,可能是在白令陆桥中发展成的。该样本显示,更新世时代的有着源自白令陆桥mtDNA的个体的行迹遍及美洲各地,并一直向南至墨西哥。

研究人员说,至关重要的是,它显示,尽管在颅面形状上与现代美洲原住民存在着差异,这一早期的美洲女性与他们是有关系的;在颅面形状中的差异可能被最好地解释为白令陆桥人与其西伯利亚祖先发生分化之后的进化改变。他们的研究提示,美洲并非由来自欧亚不同地区的独立迁徙事件所拓殖的。相反,最早的美洲人所代表的是从白令陆桥向外扩展的一个人群。这一发现支持古美洲人和美洲原住民源自某个单一来源的人群。

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(化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):目前,潜水员在墨西哥海底洞穴中发现1.3万年前冰河时期末期一位少女头骨,她的年龄在15-16岁之间,她可能是“第一位美洲人”。从智齿提取DNA分析结果表明,她具有亚洲人血统,但与现代美国原住民有血缘关系。科学家将这位“少女”命名为“纳亚”。

 
 

这是潜水员在墨西哥海底洞穴中发现的“纳亚”头骨。科学家通过分析头骨和骨骼DNA,发现1.3万年前亚洲人迁移至美洲,他们穿过一个大陆桥抵达美洲。
 



研究人员手中拿着智齿样本进行研究分析。



潜水员阿尔贝托-纳瓦和苏珊-伯德正在运送这个头骨到一个水下转盘,目的是拍摄获得头骨3D模型。



潜水员阿尔贝托和苏珊正在墨西哥尤卡坦半岛的水下洞穴里探索,在这里发现了纳亚头骨。



尤卡坦半岛水下洞穴成为玛雅文明的圣地。



阿尔贝托在海底44.2米深处发现一具灭绝沙斯塔地懒前肢骨骼,在这个水下洞穴里共发现两种地懒物种。之前在美国南部偏远地区并未发现沙斯塔地懒骨骼残骸。



Hoyo Negro水下洞穴是墨西哥金塔纳罗奥州一个黑色深渊,充满着深不可测的海水。潜水员使用水下推进设备,例如:滑行艇,行进1220米才能穿过这个水下通道。



在水下洞穴中发现的人类头骨和肢体骨骼。

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