基因测序显示狮子起源于约12万年前
2014-04-04 09:54:53   来源:化石网   评论:0 点击:

基因测序显示狮子起源于约12万年前(化石网配图)(化石网)据新华网伦敦4月3日电(刘石磊):一个国际研究团队日前报告说,他们通过基因测序,分析出狮子的进化轨迹。这种大型猫科动物起源于约12万年前,其


基因测序显示狮子起源于约12万年前(化石网配图)

(化石网)据新华网伦敦4月3日电(刘石磊):一个国际研究团队日前报告说,他们通过基因测序,分析出狮子的进化轨迹。这种大型猫科动物起源于约12万年前,其重要一支目前正面临灭绝风险。

主要生活在热带地区的动物留下的化石通常较少,狮子也不例外。再加上受人类活动的影响,狮子的生活区域越来越小且更加分散,因此对其进化历史的研究往往很难获取足够材料。

英国《BMC进化生物学》杂志刊登的这项最新成果由英国、美国、法国和澳大利亚等国研究人员共同完成。他们从分布在世界各地博物馆中的古代狮子标本中取样,包括已经灭绝的北非巴巴里狮、伊朗狮等。研究人员对它们进行了基因测序,并将测序结果与现有的亚洲狮、非洲狮进行比对,得出了现代狮子的进化路线图。

结果显示,狮子起源于约12.4万年前的非洲东部和南部,大约2.1万年前,狮子才开始走出非洲,最远抵达亚洲的印度等地。从分支来看,现代狮子主要分为非洲东部、南部的一支和非洲中部、西部及印度的一支。后者目前已处于濒危状态,这意味着狮子面临着基因多样性减损一半的风险。

领导这项研究的英国杜伦大学研究人员罗斯·巴尼特说,过去几十年来,生活在非洲中、西部的狮子数量大幅减少,这项新研究从基因多样性的角度说明,应该对这一支狮子加强保护,以维持整个狮子种群的生存和发展。

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