猛犸象是被狗逼死的?
2014-04-03 09:00:43   来源:化石网   评论:0 点击:

(化石网)据科研出版社:如今,全世界都对北极充满了兴趣,包括能源、气候,以及渔业和旅游业。更有趣的一个问题是,旧石器时代晚期,在东北亚地区(后来搬到美国)这样严峻的气候条件下,当时的人们是如何设法生





 

(化石网)据科研出版社:如今,全世界都对北极充满了兴趣,包括能源、气候,以及渔业和旅游业。更有趣的一个问题是,旧石器时代晚期,在东北亚地区(后来搬到美国)这样严峻的气候条件下,当时的人们是如何设法生存下来的呢?另一个有趣的问题是人们是如何驯化狼的?这是一个与人类的历史直接相关的交叉学科的疑问。

从狼到狗

大约3万年前,狩猎部落来到了东北亚地区的西伯利亚(在雅娜河入拉普捷夫海海口处发现了旧石器时代遗址),有研究证明那时的勒拿河三角洲的气候与现在差不多。原始人猎杀猛犸象、野牛、披毛犀、麝牛、野马等动物。我们可以看到,他们随着他们捕食的这些大型动物向东北亚地区迁移。两种猎人,狼和人类,他们经常遇到彼此,尤其是在猛犸象的尸体旁边。古代猎人发现狼是一个聪明、谨慎和细心的动物,它有绝佳的听力和视力,以及极好的嗅觉。狼还会埋伏起来等待一个合适时机攻击猎物,它跑的非常快(65公里/小时),而且强大,非常清楚如何包围大型动物。

所有的动物中,狗是人类最好的朋友和助手。然而,关于狗起源的问题尚有争议,来自美国、瑞典和澳大利亚的基因科学家认为狗第一次出现在东北亚地区。根据分子遗传学的数据,可以确定所有的狗都是狼的后裔,显然驯化狼是发生在世界上的不同地区不同的时间的,我们不是要讨论第一只狗是在哪里出现成为人类的重要伙伴的,我们将专注于一个有趣但很少被研究的主题:驯化狼的原因和方法。可能有几个原因和方式:需要狗作为一个狩猎帮手、一个食物来源、一个保护者、一个守卫、一个朋友等。

在中国狼显然就是一种食品,像在笼子里饲养的兔子和狐狸一样,并没有被驯化。狼作为一个捕食者、一个猎手,因此,狼最有可能在最初是被作为一个与人类一起狩猎的帮手训练的,被驯化成狗后,才成为一个守卫、一个朋友。

数千年来,东北亚的狩猎部落从狼的洞穴中带回还什么都不懂的狼幼崽饲养,他们与猎人的孩子一起长大,狼可以一直记得人类的气味,还会模仿人的声音,一开始它们发出一个简短尖锐的声音,几个世纪后,它们学会了吠叫,吠叫是狗与狼最大的区别。

这些被饲养的狼先是被囚禁,后来被放出来(由于喂养等问题),一半的狼已经几乎不能再北极的严峻环境下生存下去了,它们也无法与生活在野外的狼竞争,也没有母亲教会它们如何捕食,它们也不能理解野生狼的声音。因此,在寒冷、贫瘠的北极,它们不得不得适应人类(饥饿让他们记住人类能够提供食物),习惯人类的气味,逐渐的它们越来越信任人类。几千年后,这些狼就演变成了一个新的物种家犬。

当原始人选择一只狗来帮助打猎的时候,会考虑到它最适合的功能,这也加快了狗生理上的进化过程,因此,现在我们有各种各样的狗。在不到几千年的时间里,超过200种狗被选择繁育出来,展示了非凡的可变性和人工选择的效率。狗能够帮助人类狩猎依赖于它的狼的基因特征,这也就是为什么它能快速的学会猎人的指示,将巨大的猛犸象或其他动物逼到海岸悬崖或易碎的冰面上。因此,在严峻的气候条件下,狗的祖先与人类成为朋友,一起寻找猛犸象和其他猎物。

猎杀猛犸象

原始人通过猎杀猛犸象等大型动物在恶劣的气候下生存下来,在那时(3-1.5万年前)每年大约有4万头猛犸象生活在东北亚。如果没有特殊的工具,猎杀这样的巨型动物是非常困难的,原始猎人只有石头工具,而猛犸象有浓密的毛发,和非常厚的皮(1.0-1.5厘米)。这也就是为什么猎人要把猛犸象赶到悬崖或易碎的冰面,这比用工具捕猎更有效。从现代的大象我们可以知道,猛犸象的短距离奔跑比人类快,可以分散逃离危险,狗参与进来后增加了狩猎成功的可能性。如果没有大量的人类存在,不可能造成这么多大型动物的灭绝,然而,由于肉腐烂很快,猎人们必须通过每周都杀死一只大型动物来获得新鲜的肉,所以这表明,这些庞大动物的消失,人类发挥了重要的作用。这也可以解释,在东北亚沿河流域分布着大量的“遗骨”。在非洲,原始猎人并没有造成大型动物的显著减少,因为,除了肉,他们还可以食用植物。相比之下,北方的原始人的主食就是肉,只有在夏季很短的时间里才有一点浆果。

1970年,一群俄罗斯科学院动物研究所的专家收集了近1万块猛犸象骨头,这些骨头至少属于120只猛犸象,据推测,有1600-1800只猛犸象在短期内死亡,一些猛犸象的骨头有被狼咬过的痕迹,也可能是狼獾和狗。在发现猛犸象遗骨的不远处发现了一个原始人营地,在那里还发现了一块雕刻了图形的猛犸象牙,以及一条猛犸象的后腿(长175厘米,重175公斤,如图所示),它被完好的保存在冻土中,腿上覆盖着长长的红色毛发。

作者认为,上述关于东北亚早期人类和狼的驯化是最符合逻辑的解释,这也解释了人类是如何开始在北极定居的,这是人类在过去3-3.5万年间定居的一个伟大成就。(作者:俄罗斯科学院钻石和黄金地质研究所Petr N. Kolosov)

相关热词搜索:猛犸象

上一篇:2.6亿年前的蜘蛛足迹化石
下一篇:微生物岩与微生物碳酸盐岩综述研究新进展

分享到: 收藏