最新研究发现麻风病或是人类最古老的传染病:追溯到数百万年之前
2014-03-01 10:04:54   来源:化石网   评论:0 点击:

麻风病菌的历史远比圣经记载还要古老研究人员发现,导致麻风病的两种细菌来自约千万年前的一个共同祖先。(化石网)据腾讯科学(过客 编译):一项最新研究发现,麻风病或许是人类最古老的传染病,它的根源能够追


麻风病菌的历史远比圣经记载还要古老


研究人员发现,导致麻风病的两种细菌来自约千万年前的一个共同祖先。

(化石网)据腾讯科学(过客/编译):一项最新研究发现,麻风病或许是人类最古老的传染病,它的根源能够追溯到数百万年之前。现在每年在全球仍然有成百上千例新的麻风病案例出现,这种疾病会损伤皮肤和神经,如果不进行治疗,它能够导致残疾甚至是死亡。

在2008年,病理学家韩向阳(音译)发现了一种新的麻风病细菌-弥漫型麻风病分枝杆菌,而且从那以后已经分析了它的20个基因。韩教授与来自巴伦西亚大学进化遗传学的Francisco Silva一起进行了研究。他的团队发现,两种导致麻风病的细菌来自大约1000万年前的一个共同祖先。他声称,麻风病是一种能够追溯到数百万年之前的人类疾病,他们根据大量的证据提出了这一理论。

研究人员对超过400个麻风分枝杆菌菌株的分析发现它们事实上有着完全相同的基因组,这就表明大约10万年前人类离开非洲的时就携带着麻风病菌。这就意味着麻风病菌在人体内非常稳定,这是寄生生命远超过10万年的一种迹象。

研究提出,麻风病菌基因失活开始于约2000万年以前,麻风病菌祖先或许是在那个时候传播到给了早期人类祖先,并且从独立生活过渡到完全的寄生生活。麻风病菌在原始人类体内的适应过程类似于一种长期的捉迷藏游戏。它们会移除或者改变有害的分子而保留保护自己的那些,最终避开宿主的免疫系统。

韩教授和Silva推断,麻风病可以被看做是麻风病菌长期寄生状态的一种自然结果。韩教授说道:“发现弥漫型麻风病分枝杆菌是偶然事件。然而确定这种麻风病的起因能够大大增加我们对于古老疾病的了解。特别是通过追踪麻风病菌的寄生适应性进化确定它的最终起源,这不仅对麻风病非常重要,而且对于了解其它人类传染病背后的机制也是非常有意义的。”

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