揭示北京猿人控制用火的新证据
2014-02-28 08:53:38   来源:化石网   评论:0 点击:

北京猿人用火复原图(化石网配图)  (化石网)据文汇报(史博臻):学会控制用火,是人类文明史上的一件里程碑式的大事。我国科学家日前揭示了北京猿人控制用火的新证据:北京周口店古人类遗址中的沉积物很可


北京猿人用火复原图(化石网配图)

  (化石网)据文汇报(史博臻):学会控制用火,是人类文明史上的一件里程碑式的大事。我国科学家日前揭示了北京猿人控制用火的新证据:北京周口店古人类遗址中的沉积物很可能经过700℃以上的高温加热,而自然火一般不超过300℃。相关研究结果近日发表于《科学通报》上。

  周口店古人类遗址是保存着北京猿人确切用火证据的遗址之一,在上世纪二三十年代第一地点主堆积发掘过程中,考古人员陆续发现了明显经过炭化、煅烧过的动物骨骼、鹿角和“黑土”。当时化学分析的结果证实其为“北京猿人用火遗迹”。

  但近年来,西方学者对此结果不断质疑,他们认为“遗址大部分细粒沉积物均为水流搬运而来,发现的炭屑、烧骨等来源不明,无法作为人类用火的证据”。为解开北京猿人与火的种种谜团,中科院古脊椎动物与古人类研究所、中科院地质与地球物理研究所等组织了一批科研力量,对第一地点西壁剖面第四堆积层中发现的一系列疑似用火遗迹进行取样研究。

  地质所的研究人员说,该堆积层发掘面积约30平方米、深约1米,他们根据沉积物的现场特征,进行了精细取样,以确定用火区范围,并准确捕捉平面沉积物的细节变化。他们利用沉积学、磁学等实验方法对样品进行分析。经研究分析发现,部分疑似用火区沉积物的磁化率值比其他区域高出22倍,色度高出近3倍。

  研究人员根据磁化率随温度变化的图谱初步推论,若达到如此之高的磁化率值,沉积物很可能经历过700℃以上的高温。而已有的用火实验结果表明,常在树桩、草丛等地发生的自然火温度一般只能达到300℃左右,且维持时间不长,难以显著改变沉积物的磁性。他们据此判断,部分疑似用火区磁性、色度异常的沉积物很可能是受到了人类控制用火的作用。

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