澳大利亚杰克山发现地球最古老岩石:43.74亿年前的锆石晶体
2014-02-25 11:23:52   来源:化石网   评论:0 点击:

澳大利亚杰克山发现地球最古老岩石:43 74亿年前的锆石晶体(化石网)据腾讯科学(悠悠 编译):目前,科学家证实地球原始坚石壳最古老的颗粒历史可追溯至43 74亿年前,是来自澳大利亚杰克山的锆石晶体。美国威斯


澳大利亚杰克山发现地球最古老岩石:43.74亿年前的锆石晶体

(化石网)据腾讯科学(悠悠/编译):目前,科学家证实地球原始坚石壳最古老的颗粒历史可追溯至43.74亿年前,是来自澳大利亚杰克山的锆石晶体。

美国威斯康星大学约翰-瓦利(John Valley)说:“我认为这是迄今地球最古老的锆石。”他和同事将这项研究报告发表在2月23日出版的《自然地球科学》杂志上。

瓦利解释称,十年前科学家对杰克山锆石的年代测定显示源自44亿年前,但是随后产生诸多争议,从锆石晶体中提取用于测定年代的一些微粒成分可能存在年代误判。

美国麻省理工学院山姆-鲍林(Sam Bowring)指出,对比地球44亿-45亿年的历史,0.1亿-0.2亿年的年代差异将产生地球化学进化和原始大陆地壳形成和循环的巨大变化。

科学家认为应当从铅同位素入手,它形成于锆石晶体铀放射性衰变,通过测量源系铀同位素与子系铅同位素数量,可以描述出微粒的具体形成年代,这是如果没有铀或者铅脱离锆石的唯一精确测量方法。

相关报道:地球最古老物质证明地壳形成于44亿年前

(化石网)据参考消息网:科学家利用两种不同的地质年代测定技术研究发现,在澳大利亚西部一个牧场发现的一小块锆石晶体,是地球上已知最古老的物质,其形成年代可以追溯到44亿年前。

据路透社2月23日报道,当天发表在《自然-地学》杂志上的一篇文章称,这项发现说明,地壳在地球诞生后相对很短的时间内形成,这块锆石晶体就是那时遗留下来的。

研究小组组长、威斯康星大学地学教授约翰·瓦利说,这项发现说明,地球早期的环境并不像科学家此前认为的那样恶劣。

报道称,为确定这块锆石晶体的地质年龄,科学家首先利用一种为科学界普遍认可的技术。这项技术基于矿物样本中铀到铅的放射性衰变。

但由于一些科学家提出,因为锆石晶体中的铅原子可能发生过移动,所以利用这项技术可能得出错误的地质年龄。因此,科学家采用第二种更先进的技术进行验证。

第二种技术名为原子探针层析技术,它可以识别锆石晶体中的每一个铅原子并确定其质量。科学家由此确定,这块锆石晶体的确已有44亿年历史。

地球诞生于45亿年前,最初是一个由熔岩组成的星球。由这块锆石晶体的地质年龄推断,地壳在地球诞生1亿年后、即在太阳系诞生1.6亿年后形成。

瓦利说,这项发现支持了“地球早期冷却”说,即地球上的温度降至足以维持海洋(也许还有生命)的时间早于科学家此前的估算。

报道称,这一地质时期被称为冥古宙(Hadean Eon),之所以用希腊神话中的冥王来命名,是因为这个时期地球环境如地狱一般恶劣。

瓦利说:“我们非常感兴趣的问题之一是,地球从什么时候开始适宜生命存在?又是什么时候冷却到可以让生命出现?”

瓦利说,这项发现说明,地球也许早在43亿年前就可以维持微生物的存在了。“我们没有证据表明当时已有生命,也没有证据表明当时没有生命。但没有理由认为43亿年前不能存在生命”。

目前,有关生命的最古老的化石记录是由一种古老的细菌所产生的叠层,它可以追溯到大约34亿年前。

这块锆石晶体是科学家在2001年从澳大利亚杰克山上一块露出地面的岩层上提取的。其大小约为200×400微米,约为人类头发直径的两倍。

瓦利说:“锆石可以很大、很漂亮。但我们研究的都不大,也不是很吸引人(除了对地质学家而言——。如果你把它放在手掌上,如果你有不错的视力,那么不用放大镜也能看到它。”

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