早期人类如何适应雨林?斯里兰卡雨林中的法显洞出土的古老工具透露端倪
2020-07-13 09:08:22   来源:化石网   评论:0 点击:

红赭石与贝壳珠子一同从斯里兰卡雨林中的法显洞早期遗址出土。 这座遗址出土的最古老工具(例如骨制箭头)有4万8000年之久。 IMAGE BY M C LANGLEY从斯里兰卡法显洞(Fa-Hien Lena)出土的工具由骨头和


红赭石与贝壳珠子一同从斯里兰卡雨林中的法显洞早期遗址出土。 这座遗址出土的最古老工具(例如骨制箭头)有4万8000年之久。 IMAGE BY M. C. LANGLEY



从斯里兰卡法显洞(Fa-Hien Lena)出土的工具由骨头和牙齿制成,它们被用作狩猎小猴子与松鼠、切割兽皮或植物,也或许用来织网。 照片中(由左至右)是可能用作织网的梭子、猴牙锥子/小刀与投掷武器。 PHOTOGRAPH BY M. C. LANGLEY

(化石网整理)据美国国家地理(撰文:TIM VERNIMMEN 编译:石颐珊):这些器具出自斯里兰卡一处洞窟中,其中包括非洲以外已知最早的弓箭工艺,年代约在4万8000年前。
 
考古学家在斯里兰卡西南部一处覆盖于丛林下的洞穴中,发现一批引人注目的古代器物,他们相信其中有些工具,是人类在雨林中使用过的最古老生存装备之一。
 
这些遗物的年代介于4万8000至4000年前之间,当中有130只骨制箭头──这是在非洲以外发现的最古老箭头──还有29个用来制作袋子或服饰的骨制工具,以及一些装饰用珠子。 考古学家在发掘这座洞窟时发现这些器物,并且认为它们可对应到人类居住在这个洞窟的四个时间区段,而箭头与锥状工具出现于最早的时间区段。 遗址出土的器物中有30件经过放射性碳技术定年,让研究人员可以制作出时间表,观察器物是如何随着时间变化演变地更加复杂。
 
「这些工具几乎都由猴子骨头制成,且其中许多似乎曾被精心塑形成箭头。 」澳洲格里菲斯大学(Griffith University)考古学家米歇尔. 兰礼(Michelle Langley)说,他是这篇刊载于《科学进展》(Science Advances)期刊上的新研究的主持人。 「它们当矛尖太小又太轻,矛尖需要有重量才能增加力道,但是它们当吹箭又太重且太钝。 」
 
证据显示这些箭头曾经被装在箭杆上,它们也带有击中物体时造成的微小裂痕。 与之搭配的弓应该是由容易腐烂的植物材质制成。 」兰礼说道,而这些弓没能撑过这千万年。 不过这批保存下来的骨制器物,揭露了一部份人类最早踏入雨林的步伐。
 
适应新家
 
据信人类出走非洲的主要迁徙潮发生在大约6万年前,然而较小的迁徙团体似乎在20万年至10万年前之间就开始离开非洲,并且扩散到地球上相当广的区块。 在大约8万5000年以前,现代人已经抵达阿拉伯半岛。 大约1万5000年后,他们到了东南亚,并且在距今6万5000年前设法抵达了澳洲。
 
从西伯利亚极圈的冻寒到青藏高原的高海拔地区,智人(Homo sapiens)在这一路上面对且适应了许多艰困的环境。 人类来到南亚的时候,他们面对的又是另一种危机四伏的新栖地:热带雨林,此地高密度的植被、神出鬼没的猎物、无所不在的蚊虫和伪装技巧高超的掠食者,都让人类的生存面临挑战。
 
现代人大约在4万8000年前沿着南亚海岸进入斯里兰卡的时候,他们并没有立刻走近密林之中。 「最早抵达这座岛的人群可能在海岸边生活。 」斯里兰卡斯里贾亚瓦德纳普拉科特大学(University of Sri Jayewardenepura)的考古学家奥桑. 维达齐(Oshan Wedage)说;他曾经领导过数次法显洞内与周遭的发掘。 「然而随着人口成长,他们的后代可能有部分人迁入了雨林之中。 」
 
要在新环境生存必须有重要的创新。 「人们在平原地区猎捕的是群居生活的大型动物,而寻找并标定它们并非难事,」兰礼说:「但是热带雨林中的许多猎物都非常敏捷并且栖息在树梢上。 长矛并不是特别适合用来在丛林中猎捕猴子或松鼠,你会需要使用更快速且可以打到高处的武器。 弓箭在这样的环境就很理想。 」而猴子骨头就成了制作新箭头的绝佳材料。
 
部分骨制工具似乎另有用途。 「其中一块磨平的骨器看起来很像梭子,也就是人们在制作或修补网子时用来拉线的工具。 」兰礼说道,这块梭子在内陆河岸或海岸边应该都很有用。 其他工具则看起来曾经拿来处理皮革和植物纤维,可能用来将它们制成袋子或甚至服饰。 「住在雨林中的人們不需要任何保暖衣物,但是衣服或許能保護他們的皮膚免受蚊蟲或植物的傷害。 」维达齐说。
 
雪梨大学(University of Sydney)考古学家伊恩. 纪立根(Ian Gilligan)专门研究服饰的早期历史,他说如果这个时期的斯里兰卡人类会制作衣服,他也不会觉得惊讶。 举例来说,体虱唯有在人类会穿衣服的情形下才能在人身上存活,而来自体虱的基因证据显示,非洲的智人早在17万年前就已经穿着衣服了。
 
「随着穿着服饰的习惯确立,衣服也逐渐获得社会功能。 而且在许多地区,这些社会功能无庸置疑地成为人们会持续穿着衣服的主要因素。 」纪立根说。
 
衣服和珠饰这些文化器物可能有助于将人类编织成紧密的社会群体,让他们几乎能克服所有在迁徙中碰到的环境。 这些由机智心灵想出的新工具可以和其他人分享,并且在世代传承中改良。
 
维系和古老亲戚的链接
 
虽然丛林中的人们正在形塑新的生活方式,他们似乎依然和他们离开的人群维持链接。 在离岸40公里远的雨林洞穴中,挖掘到了一些由海洋生物的壳所制成的珠饰,显示法显洞人群可能会和留在海岸一带的人群进行贸易,维达齐说。
 
这些珠子经过打磨修圆、抛光、穿孔,成为可以串在绳子上的圆形饰物。 其中最古老的珠子由贝壳制成,不过较晚近的珠子则由亮红色的赭石块刻成。
 
「我不确定人们是不是曾经拿这些赭石珠子当饰品,」兰礼说:「做成这个样子可能只是为了把赭石串在一起方便携带,因为他们可能是以其他方式使用赭石装饰身体,例如把它们磨碎当颜料来涂在皮肤上。 」除了三颗年代不超过8700年的独特赭石珠以外,研究人员另外发现了136块黄、红、银色的云母碎片,连洞穴最古老的文化层也有发现,这些云母片可能也曾被用作装饰身体的粉状颜料来源。
 
「亮红色似乎是人们最早拿来涂抹自己的颜色,且通常搭配白色使用。 」兰礼说。 「从南非的布隆伯斯洞窟(Blombos Cave)一路到澳洲和更多地方都可以找到这些颜色。 」所以即使智人群体散布到世界各地,且逐步发展出适合山区或极地、雨林中所需的工具包,他们似乎依然保留了同样的颜色喜好──不论身在何处。

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