热河生物群:中国古生物的“庞贝城”
2014-02-12 14:01:02   来源:化石网   评论:0 点击:

(化石网)据新华网南京2月12日电(刘巍巍):中国东北地区热河生物群动物化石遗址因化石遗骸和庞贝城所见的人类遗骸具有相似性,被称为中国古生物的庞贝城,近日5位中美研究者在经过3年多的研究后在《自然 22通讯

    (化石网)据新华网南京2月12日电(刘巍巍):中国东北地区热河生物群动物化石遗址因化石遗骸和庞贝城所见的人类遗骸具有相似性,被称为中国古生物的“庞贝城”,近日5位中美研究者在经过3年多的研究后在《自然 22通讯》发表论文,首次提出热河生物群保存上亿年不腐化的原因是火山碎屑密度流,它们造成包括恐龙在内的大量生物瞬间死亡,并将之带入附近的湖泊保存下来。

    热河生物群分布于冀北-辽西-内蒙古东南部地区,因鸟类化石、中华龙鸟等发现闻名于世。参与研究的南京大学地球科学与工程学院副教授姜宝玉介绍说:“这里的化石保存通常非常完整、精美,而且许多陆生脊椎动物遗骸都有被烧焦过的痕迹,和庞贝古城发现的人类遗骸十分相似。”

    2011年起,姜宝玉和另外四名中美科学家开始对这些生物死亡和保存完好原因进行研究,今年2月5日(英国时间2月4日)《自然 22通讯》上发表了他们的研究论文,首次提出在白垩纪中期,火山碎屑密度流导致了中国东北地区以恐龙为主的陆生动物大规模死亡,并且还搬运一部分动物遗体到湖泊中埋藏起来。

    姜宝玉介绍,火山碎屑密度流主要是由岩浆气和火山灰组成的流体,喷发时速可达700公里每小时,温度达到几百度,密度很大,而且含有大量有毒气体。姜宝玉说:“最近的研究结果表明,火山碎屑密度流导致生物死亡的原因是高温瞬间致死,这些生物几乎没有任何反应就死亡了。从化石上保存的证据推测,造成热河生物群的陆生脊椎动物大量死亡的原因可能与和庞贝城的火山碎屑密度流遇难者的遭遇一致。”

    他还进一步说明:“我们推测这些生物死亡地和火山口有一定距离,此时碎屑流的温度和速度都降了下来,可能只有上百公里的速度,但足以将生物卷进去,温度可能只有两三百度,能够瞬间致死又不会灰飞烟灭,而且最关键的一点是附近要有湖,碎屑流将这些死亡生物带到湖里,才能保存的这么完好。”

    不过,姜宝玉坦言这一发现并不能夸大,他说:“我们实际上是提供了一种模式,对造成这个地方生物大量死亡的原因进行了解释,并可以在未来发现类似生物群时提供参考,不能说这解释了恐龙灭绝的原因,恐龙等生物的灭绝原因是非常复杂多样的。”

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