骨分析表明小号化石标本并非不同属的霸王龙:它们只是孩子
2020-01-05 11:19:01   来源:化石网   评论:0 点击:

骨分析表明小号化石标本并非不同属的霸王龙:它们只是孩子(Credit: Wikipedia CC BY-SA 3 0)(化石网报道)据EurekAlert!:美国伊利诺伊州Burpee自然历史博物馆对两个骨薄片标本进行的新的检查解决了有关雷




骨分析表明小号化石标本并非不同属的霸王龙:它们只是孩子Credit: Wikipedia/CC BY-SA 3.0

(化石网报道)据EurekAlert!:美国伊利诺伊州Burpee自然历史博物馆对两个骨薄片标本进行的新的检查解决了有关雷克斯霸王龙(Tyrannosaurus rex,T. rex)小号标本究竟代表的另外一个不同的属还是只不过是它们同类中的“孩子”的一个长达数十年的争论,结果提示是后者。
 
作者说,这些标本属幼年霸王龙,它们在死亡前还没有经历过重要的突增生长。共同作者Scott Williams在相关视频中说:“这甚至要[比它们作为另一个不同的属]还酷,因为这告诉我们,在它们从具有这些奇妙刀状齿的线条流畅、苗条、行走快速的T. rexes 成长为我们所熟悉的步伐缓慢、碾压性庞然大物霸王龙时经历了剧变。它还告诉我们,这些动物可能在所有的年龄段(即使在幼年时)都主导着它们的生态系统。”
 
这些结果支持这样的假说:霸王龙在发育后期经历了一个指数性生长时期。它们还支持:克利夫兰自然历史博物馆的一个头骨标本实际上属于一个年轻的霸王龙,该标本于1988年被分类为另一个不同的属(Nanotyrannus)。尽管大多数的专家现在都拒绝了该标本属于另一个不同类别恐龙的看法,但先前的研究用了Burpee博物馆藏的头骨之一的特征来证明该分类的合理性。
 
为了评估该霸王龙标本的年龄和生长速度,Holly Woodward等人将Burpee博物馆的两个标本的骨纤维和其它微结构的构造进行了比较;结果发现,它们似乎还在生长,而其骨生长环呈现的是一种在成年动物中通常看不到的间隔模式证明了这一点。这些骨头还缺乏成年动物中存在的表示生长已经完成的紧密间隔的线条系列。研究人员通过计数标本中的轮列状生长标记来估测它们死亡时的年龄;这些轮列状生长标记是股骨和胫骨中的一系列线条,它们如同树的年轮一样记录着发育的时段。
 
Woodward和同事提出,在一段长时间的青春期之后达到十足大小的体型可能意味着幼年与成年霸王龙在生态系统中担任着不同的角色,例如以不同的猎物为食。

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