研究发现人类的祖先直立人最后出现的地方:10.8万年前的印度尼西亚爪哇岛
2019-12-20 09:48:28   来源:化石网   评论:0 点击:

研究发现人类的祖先直立人最后出现的地方:10 8万年前的印度尼西亚爪哇岛(化石网报道)据cnBeta:外媒New Atlas报道,人类的祖先直立人(Homo erectus)最早出现在约200万年前,而据认为几乎在30万年前已经灭






研究发现人类的祖先直立人最后出现的地方:10.8万年前的印度尼西亚爪哇岛

(化石网报道)据cnBeta:外媒New Atlas报道,人类的祖先直立人(Homo erectus)最早出现在约200万年前,而据认为几乎在30万年前已经灭绝。但是现在,一个国际科学家团队发现了该物种在印度尼西亚的“最后遗址”。科学家认为直立人可以在10.8万年前才走向灭亡。
 
直立人是人类祖先最早的成功故事之一。这种古人类大约于200万年前出现在非洲,是最早离开该大陆并进入亚洲和欧洲的人类物种之一。人们认为它大约在30万年前就消失了,并逐渐演变成其他物种,从而出现了尼安德特人,丹尼索瓦人和现代人类等。
 
但是现在,一项新的研究确定了印度尼西亚爪哇岛上最后一个幸存的直立人遗址。Ngandong遗址拥有丰富的化石骨骼,包括12个头骨帽和2个来自直立人的胫骨。研究小组终于设法对这些骨头进行了测年,发现它们比预期的要年轻。
 
研究人员在直立人的骨骼和该遗址其他动物的骨骼上使用了一系列不同的测年技术,包括铀系法测年等。这给了他们52个单独的年龄估计值,在10.8万至11.7万年前建立了一个非常一致的窗口。
 
该研究的共同通讯作者Russell Ciochon表示:“这个遗址意味着直立人的最后一次出现。我们不能准确说出灭绝的日期,但我们可以确定最后一次出现的日期。”这个时间范围意味着直立人与弗洛里斯人(所谓的“ 霍比特人 ”)和北部菲律宾的吕宋人可能生活在相同的时期。
 
该研究的作者Michael Westaway表示:“根据Ngandong的新年龄估计,直立人和丹尼索瓦人可能在该地区重叠,或者至少在十万年前的某个时间相遇。这可能意味着,在像Ngandong这样的地方,晚期直立人化石头骨中已经认识到的一些独特特征,实际上可能是直立人和丹尼索瓦人两个古老人群杂交的结果。”
 
该研究发表在《自然》杂志上。
 
相关报道:直立人在爪哇岛“笑到了最后”
 
(化石网报道)据中国科学报(唐一尘 付嵘):大约4万年前,当航海的现代人冒险来到爪哇岛时,他们发现了一片被雨林覆盖的土地。这里充满了生命,但他们并不是第一批把这个岛屿称为家的人类。他们的远祖直立人在陆桥与大陆相连时曾到过爪哇岛,并在那里生活了大约150万年。
 
根据一项新研究,这些人最后一次出现在岛上大约是在10万年前。当时,他们在世界其他地方早已灭绝。这项研究为之前发现的直立人化石确定了可靠的年代,并表明直立人的DNA痕迹可能在现代东南亚人群中继续存在。这要归功于生活在该地区的多种人类的复杂混合。
 
未参与该研究的德国马普学会人类历史科学研究所考古学家Patrick Roberts说,这些新发现的化石也预示着一个非常“长寿”的人类物种的存在。“到目前为止,直立人在东南亚的生存时间几乎是我们这一人种在地球上生存时间的3倍。毫无疑问,它是成功的。”他说。
 
直立人大约在190万年前出现在非洲。这些工具制造者拥有相对较大的大脑,他们从非洲迁移到亚洲,大约在160万年前通过陆桥进入爪哇岛。当时,类似热带草原的开阔林地覆盖了这里的大部分土地。后来,海平面上升,这些古爪哇人被隔离在一个岛上。与此同时,在非洲和亚洲大陆,直立人在大约50万年前就消失了。
 
20世纪30年代,一队荷兰探险者在爪哇岛梭罗河附近挖掘了一个遗址,发掘出了一个罕见的化石宝库:数万块动物骨头,12个部分头骨和两块被确认为直立人的腿骨。但荷兰团队无法确定这些骨头的年代。后来的科学家也遇到了困难,尽管有更复杂的年代测定方法,但这些方法需要来自与化石相同沉积层的物质,而现在没有人知道最初的挖掘是在哪里进行的。
 
“这些化石一直是个谜。”这项新研究的主要作者、美国爱荷华大学古人类学家Russell Ciochon说,“很多人都试过要搞清它们的年龄,但没有办法准确确定。”
 
得克萨斯大学奥斯汀分校考古学家、该研究的合著者O. Frank Huffman花了5年时间仔细研究了这些荷兰探险家的照片和笔记,他甚至还见到了这些人的孙辈。他和同事推断,20世纪30年代的挖掘地点位于现在的一个甘蔗田附近,毗邻一条土路。
 
在2008年和2010年,Ciochon团队重新挖掘了这个遗址,发现了867块新化石,它们属于鹿、野牛和一种已经灭绝的剑齿象。根据原始发掘的照片和文件,他们确定一些新发现的动物化石来自与直立人化石相同的骨床。研究人员对这些动物化石及其周围的沉积物采用了5种放射性测年方法,其中包括一种同时提供最远和最近日期的新方法。
 
研究小组得出的结论是,这些骨头是在11.7万年前至10.8万年前被埋葬的。相关论文12月19日刊登于《自然》。
 
研究人员表示,直立人可能活得更久。但大约10万年前,更温暖、更湿润的气候把爪哇的开阔林地变成了茂密的热带雨林,在这样一个变化的环境中,直立人很难生存。当现代人在大约4万年前到达爪哇时,直立人可能早已灭绝了。
 
直立人留下了令人印象深刻的遗产。许多研究人员认为,当它在东南亚旅行时,至少分裂成两个额外的人种。发现于印度尼西亚弗洛里斯岛的弗洛里斯人和发现于菲律宾吕宋岛的吕宋人。它们还可能在某一时刻与尼安德特人的近亲丹尼索瓦人杂交。反过来,丹尼索瓦人可能在印度尼西亚和新几内亚与现代人交配,也许就在3万年前。
 
研究人员认为,这些配对可能将直立人的少量DNA引入了一些现代东南亚人的基因组中,后者的DNA含有大约1%的遗传物质,而这些遗传物质似乎并不来自现代人、尼安德特人或丹尼索瓦人。
 
不管怎样,专家称,东南亚现在显然是研究人类起源的最令人兴奋的地方之一。
 
相关论文信息: https://doi.org/10.1038/s41586-019-1863-2
 
相关报道:考古发现直立人“最后一站”
 
(化石网报道)据科技日报(张梦然):根据英国《自然》杂志18日发表的一项人类学研究,美澳科学家在印度尼西亚爪哇中部发现的直立人化石代表了这种古人类已知的最后一次现身。这项发现有助于阐明这种古人类在该区域的人类演化中的位置。
 
人类发展的历史可分为南方古猿(420万年—100万年前)、能人(200万年—150万年前)、直立人(200万年—20万年前)和智人(20万年—1万年前)四个阶段。直立人是第一个完全直立行走的人种,自从约200万年前演化形成后,其生活痕迹一直贯穿着大部分更新世时期。
 
20世纪30年代,爪哇中部昂栋梭罗河上方20米的骨层中发现了12块直立人头盖骨和2块小腿骨。这些化石难以定年,因为该地点地层复杂,而且关于早期挖掘位置的一些原始细节变得混乱不清,因此专家们提出的潜在年代范围跨度很大——55万年前至2.7万年前。
 
此次,美国爱荷华大学古人类学家拉塞尔·西奥荣和澳大利亚麦考瑞大学研究人员奇拉·维斯塔维等人,重新分析了挖掘地点及其周围情况后,给出了关于上述骨层的确切年代——11.7万年前至10.8万年前。这表明这些化石来自已知的最后一批直立人。
 
值得深思的是,这些化石属于昂栋梭罗河上游发生的一次大规模死亡事件,当时恰逢周围环境发生变化——开阔树林向雨林生物群系过渡。根据研究团队的观点,尸体和其它残肢被冲刷进河流中,在下游沉积下来,从而形成了昂栋遗迹。

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