科普:地球的“姐妹星”金星
2014-12-25 10:37:52   来源:化石网   评论:0 点击:

炎热、昏暗,一片充满了暴风的荒漠,气压比地球上高出100倍,这就是我们地球的邻居——金星。欧洲航天局的金星快车探测器今天启程,开始了金星探秘之旅。  金星是一颗反向慢跑的行星,这是因为它的自转方向与

    炎热、昏暗,一片充满了暴风的荒漠,气压比地球上高出100倍,这就是我们地球的邻居——金星。欧洲航天局的“金星快车”探测器今天启程,开始了金星探秘之旅。

  金星是一颗“反向慢跑”的行星,这是因为它的自转方向与公转方向相反,即自东向西自转,这在太阳系九大行星中独一无二,所以,“太阳从西边出来”对金星来说,是绝对的真理。而且它的自转速度又非常缓慢,赤道上的自转速度只有每秒1.8米,比人的步行速度快不了多少。自转一周需要243天,比它围绕太阳公转的时间还要长18.3天。

  金星是太阳系九大行星中距离太阳第二近的行星,因此除太阳、月亮外,金星是天空中肉眼能看到的最亮的星,我国古代称为“太白星”。而在古罗马神话中,金星以象征着爱和美的女神——维纳斯的名字命名。

  金星从年龄、体积、形态到密度都与地球非常相似,诞生时的环境与地球也是一样的,因此被称为地球的“姐妹星”,人们猜测那里可能出现过生命。

  不过,金星有许多方面与地球迥然不同,今天的金星有可能是太阳系行星中最热的一颗,表面平均温度达到了470摄氏度。那里没有水,其大气成分中95%都是二氧化碳。而且浓密的云雾和二氧化碳使得金星上的温室效应令人窒息。

  上世纪60年代以来,美国和前苏联分别向金星发送了数十个探测器,最近的一次探测是上世纪90年代美国“麦哲伦”探测器,它从金星附近发回了有关金星的各种雷达探测照片。但总体来说,人类对金星还缺乏了解。

  “金星快车”是欧洲的第一个金星探测器,它的工作将是全面具体地研究金星地貌、大气以及环境,看看它到底与地球有哪些共同点与不同点,它们之间的巨大差别又是怎么形成的。


来源:新华网 2007-01-12

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