牛顿
2014-04-14 17:12:13   来源:化石网   评论:0 点击:

牛顿(1642年~1727年)牛顿,是伟大的英国物理学家、天文学家、数学家。牛顿1642年12月25日(新历1643年1月4日)生于英国的林肯郡,幼年时代就喜欢制作机械玩具。1661年进剑桥大学三一学院学数学,1665年获文学士

牛顿(1642年~1727年)

牛顿,是伟大的英国物理学家、天文学家、数学家。牛顿1642年12月25日(新历1643年1月4日)生于英国的林肯郡,幼年时代就喜欢制作机械玩具。1661年进剑桥大学三一学院学数学,1665年获文学士学位。1667年他进三一学院当研究生,次年获得硕士学位。1669年牛顿受到数学教授巴罗博士的推荐,继承他的教授职位。1689年和1701年,牛顿两次以剑桥大学代表的身份被选入议会。1696年他被聘为造币厂的监督。1703年起担任英国皇家学会会长。1727年3月20日(新历3月31日)逝世于伦敦。

牛顿在科学上的贡献是非常巨大的,从天文学来说,他的成就主要有两方面,即天文光学的研究和万有引力定律的发现。

1666年,牛顿重复了用三棱镜分解日光为七色光的实验。他正确地解释说,这是各色光线通过玻璃时折射率不同造成的。但是,他认为各种玻璃的折射本领都是一样的,因此折射望远镜不易制造。为了解决这个问题,牛顿便以铜锡合金磨成一面凹面镜来反射聚光成像,1672年牛顿制成了一种新的反射望远镜,一般称为牛顿望远镜。他亲手制造的望远镜现在仍保存在英国皇家学会作为珍贵的展品。

1666年,牛顿在家乡躲避瘟疫的时候,曾思考过引力的问题。据牛顿晚年的密友斯多克雷的回忆录记载,牛顿在1726年4月15日亲口告诉他,牛顿曾因见到树上的苹果落地而引发深思,引力的概念进入他的脑海。他的结论是,物体都相互吸引,地球上所有物质对苹果的吸引力的合力是向着地心的,因此苹果才向着地心落下。进一步,牛顿又把物体相互吸引的问题推广到宇宙空间。

牛顿的天体理论的局限性在于,他把天体运动归之于起始推动力,归之于上帝。

牛顿的许多发现都收在他的不朽杰作《自然哲学的数学原理》一书中。该书于1687年问世,一个崭新的天文学分支--天体力学便由此而诞生了。

《自然哲学的数学原理》的扉页

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