外星人将如何探索整个星系
2014-11-08 11:17:38   来源:化石网   评论:0 点击:

太阳系和周围环境的对比图。 国外媒体报道,现代科学里最大的问题之一便是,如果智能生命在宇宙里如此常见,那么它究竟在哪里呢?这一问题最早是由物理学家恩里科·费米(Enrico Fermi)于1950年提出的,这个被称

 

太阳系和周围环境的对比图。

 

    国外媒体报道,现代科学里最大的问题之一便是,如果智能生命在宇宙里如此常见,那么它究竟在哪里呢?这一问题最早是由物理学家恩里科·费米(Enrico Fermi)于1950年提出的,这个被称为费米悖论的简单问题变成了搜寻地外文明计划(SETI)过去几十年的中心原则。自费米首次提出这个问题以来,很多解决方法被提出,它们的糟糕程度不亚于科幻电影里对此问题的解答。当然,最简单但也最唠叨的解决方案便是我们就是智能生命,或者智能生命是广泛地分离在不同的时间和空间里,以至于我们几乎相当于是单独存在的。当然,被UFO 绑架者采取了相反的途径,坚称每个周末外星文明都会造访地球,这一阴谋论调毫无证据。

 

    自1960年法兰克·德雷克(Frank Drake)执行最初的奥兹玛项目起,SETI已经搜寻了整个天空以寻找外星信号,但比利时列日天体物理学研究院的迈克尔·吉伦(Michaël Gillon)发表的一篇最新文章表明了一项有趣的新型搜寻策略。

 

 

提出的一种有效星际传输的方法。

 

    科学家们有必要思考一下外星人将如何探索整个星系,以及一个几百万年历史的文明可能留下的遗迹。例如,在过去的50年内,人类已经是一个航天旅行的文明,我们发射了5艘宇宙飞船逃离太阳系,旅行者1号和2号,先驱者10号和11号以及新地平线号,后者将于2015年7月飞经冥王星。

 

    吉伦表示我们几乎还没开始探索从太阳至奥尔特云的5×1014立方A.U.量(1立方天文单位相当于一边至少1.55亿千米的立方体)的太阳系地区。如果一个文明已经探索了太阳系,那么它们可能在遥远的过去就把它当做调查的一部分进行了。吉伦提出一个文明在广袤的星际距离里进行通讯最有效的方式便是建造星际通信设备网络,或者称ICDs。

 

    将一个接收机或者发射机放在距离太阳550A.U.的地方,那么有趣的事就将发生。这样的中继站将利用太阳的质量使用一种名为引力透镜的效应,作为放大镜以聚焦一个信号,并极大的切断发送和接受信息所需要的能量。你们可以想象一下银河系内一个巨大的充满了这种发射机的网。

 

 

  

星系网

 

    当然,目前并没有直接的证据表明这样的“星系网”的确存在,但它值得科学家们进行搜寻。吉伦提出如果这样的外星中继站存在,那么它将位于我们天空里临近恒星,例如4.37光年远的人马阿尔法星相反的方向。这篇文章甚至计算出了这样的中继站的大小,假设利用了太阳帆技术,大约只有1千米宽。这样外星接收机/发射机将周期性的调遣以遵循数千年来目标恒星的运动。

 

    但是在这样遥远的距离,天体大约只有第30级的发光,恰好位于哈勃太空望远镜能够处理的边界。外来行星的路经导致遥远恒星的遮蔽也将变得很罕见。然而,我们可能能够窃听这假设存在的网络。吉伦提出了利用近期建造的艾伦望远镜阵列监测这些目标焦点。

 

    另一个可能的方法便是用信号标记这些区域,虽然是否应该这样鲁莽的暴露我们的存在仍存在不少争议。有的人认为在临近恒星可能存在发射机指向太阳系,而非指向我们想要探测的区域。必须记住的是,在过去的一个世纪,我们并未在虚空的宇宙里通过广播暗中暴露我们的存在,而是在几亿年的时间内我们的光谱信号已经宣传了地球上生命的存在。

 

 

TESS的艺术家概念图。

 

    目前我们已经接近具备进行这些搜寻的能力。目前已知的1000多颗系外星系以及未来的调研将为我们提供搜寻相对行星光谱里生命的化学踪迹的能力。开普勒调查里仍有1000多颗外来行星有待证实,太阳系外行星凌日调查卫星(TESS)天文台也将于2017年开始进行巡天调查。

 

    目前还存在其它SETI搜寻的想法,例如寻找过境的人造几何形状(想象一下拉瑞·尼文(Larry Niven)的小说环形世界)或者寻找巨大的戴森球环绕的恒星释放的废弃热。其它提出的项目,例如FOCAL可能有朝一日建造遥远的引力透镜站。虽然检测500A.U.遥远世界的外星发射机听上去让人害怕,但想象一下它多奇妙。也许我们可以窃听,但我们希望能够亲眼目睹。最遥远的宇宙飞船旅行者1号已经距离我们125A.U.远,它花费了36年到达。

 

来源:凤凰科技 北京时间 2013-11-04(编译/严炎刘星)

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