“玉兔”预定落脚点——月球雨海虹湾
2014-11-05 10:55:13   来源:化石网   评论:0 点击:

原标题:科普:月球虹湾吸引各路天眼  怀抱玉兔的嫦娥已顺利进入环月轨道,其预定落脚点——月球雨海虹湾遥遥在望。与苏联、美国首批近乎盲降的落月探测器相比,嫦娥三号显然做足了准备:嫦娥一号、二号以及近

原标题:科普:月球虹湾吸引各路“天眼”

 

  怀抱“玉兔”的“嫦娥”已顺利进入环月轨道,其预定落脚点——月球雨海虹湾遥遥在望。与苏联、美国首批近乎“盲降”的落月探测器相比,嫦娥三号显然做足了准备:嫦娥一号、二号以及近些年来多国的月球轨道探测器都对虹湾青睐有加,它们获得的资料为嫦娥三号标示了诸多有价值的探索方向。

 

  虹湾究竟是何来历?考察价值几何?各路“天眼”汇总的发现显示,犹如盆地的雨海形成于距今30多亿年的一次天体强烈撞击,若干年后又一颗天体击中雨海西北边缘,砸出了虹湾,而撞击碎屑堆积成了从北、西和西南方朝虹湾围拢的侏罗山脉。

 

  此后,雨海之下的玄武岩岩浆开始喷发并从东南方向涌入虹湾,逐渐掩埋虹湾撞击坑底部。目前虹湾的地势高度是从东南到西北逐渐降低,但从坡度来看绝大部分区域是平原,罕有大石。这种环境为嫦娥三号着陆、玉兔车巡视、开展试验提供了较安全的天然保障。此外,轨道探测难以揭示史前熔岩的来源深度、喷发期次等信息,而此次落月可望在这些方面有所斩获。

 

  很多人对月球矿物津津乐道。据各国探测器报告,月球表面的矿物主要为斜长石、辉石和橄榄石,后两种月矿含有铁、镁等元素。虹湾内物质的光谱吸收特征显示,那里应含有大量辉石。

 

  铁、钛等元素的相对含量对于区分月球岩石类型、研究地质演化具有重要意义。此前探测器收集的多光谱数据表明,虹湾内铁元素相对含量较高、钛元素含量中等,雨海区铁元素含量较低、钛元素较多。在虹湾内,由于受多次岩浆活动影响,其不同区域的铁、钛元素含量差异较大。这些发现为嫦娥三号具体选择何处落脚提供了参考依据,待其探测结果传回地面后,还能与早先数据对比,验证相关结论。

 

  虹湾内的主要直观看点是当地最大撞击坑“拉普拉斯A”。假如“玉兔”能走到虹湾东缘,站到坑边,它将看到一个口沿直径八千米、垂直落差约1.6千米,形似火锅的巨坑。由于坑口边缘遍布喷射覆盖物,因此从科考价值来说,从坑边走过犹如驶入深坑探测。

 

  在这个大坑东侧横亘着一组虹湾最大月岭。这些月岭犹如一字形雁阵南北向排列,长达200多公里,“海拔”200多米。此外,虹湾与侏罗山脉交界处有很多蜿蜒曲折的狭长沟槽,学名月溪,其中最长的一条绵延近70公里。关于月岭和月溪的来历有“构造运动”、“岩浆活动”等成因假说,或许只有实地勘察才能管窥真相。

 

  已沉寂千古的虹湾,正以其丰富的地质特征和演化历史,静候中国访客。

 

来源:新华网 北京 2013-12-07

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