大象大小的哺乳动物近亲二齿兽在晚三叠世出现 当时恐龙才刚进化出巨大体型
2018-11-27 10:07:52   来源:化石网   评论:0 点击:

大象大小的哺乳动物近亲二齿兽Lisowicia bojani在晚三叠世出现 当时恐龙才刚进化出巨大体型(化石网报道)据中国科学报(宗华):想象一下,如果让一头犀牛和一只巨龟杂交然后把结果放大:你可能得到一些像Lis










大象大小的哺乳动物近亲二齿兽Lisowicia bojani在晚三叠世出现 当时恐龙才刚进化出巨大体型
 
(化石网报道)据中国科学报(宗华):想象一下,如果让一头犀牛和一只巨龟杂交然后把结果放大:你可能得到一些像Lisowicia bojani的东西。Lisowicia bojani是最新发现的三叠纪哺乳动物的“表亲”,拥有形似犀牛的身体和像乌龟一样的喙,重量则和一头非洲大象相当(约9吨重)。古生物学家认为,这个令人错愕的生物为了解恐龙时代的到来提供了新的视角。

这块包含部分骨架、在日前出版的《科学》杂志上得以描述的新化石,是一种被称为二齿兽的古代植食者。二齿兽的名字是“两颗犬牙”的意思,指代上颌和超大型犬类相似的标志性獠牙。除了獠牙,二齿兽几乎没有牙齿,但是有一个和现代乌龟类似的角质喙。它们是被称为单孔类动物的大型进化群(包括人类的哺乳动物祖先)的一部分, 并且是从中二叠世到中三叠世(2.7亿年前至2.4亿年前)过渡期间最丰富和最多样的陆地动物之一。

二齿兽进化出各种各样的形式:有的像现代鼹鼠一样挖洞,有的成为首个已知生活在树上的脊椎动物,还有的体型大到和今天的河马相当。不过,最新的化石记录显示,到Lisowicia bojani出现时,该种群已经开始衰退。即便是在二齿兽的全盛时期,它们在体型上也无法和早期恐龙媲美。

波兰科学院古生物学研究所古生物学家Tomasz Sulej和瑞典乌普萨拉大学古生物学家Grzegorz Niedzwiedzki在一个黏土坑里发现了新化石。这个黏土坑曾被开采出来用于制砖,位于波兰南部克拉科夫市西北方向约100公里的Lisowice村。2006年,该团队得到消息,有人在那里发现了骨头碎片。第一次寻访此地,他们在15分钟内便发现了化石。在11年的野外工作中,该团队共挖掘了1000多块骨头。

他们并未马上认出这个新的二齿兽动物。Sulej表示,部分原因在于它太大了。“我们最初认为它是一种蜥脚类动物。”这是当时已知最大的食草动物,身长可达11米。不过,骨头碎片和肢骨将该动物指向了迄今发现的最大、距今最近的二齿兽动物。该团队以Lisowice村和18世纪比较解剖学家Heinrich Bojanus的名字为其命名。据估测,这只动物身长超过4.5米、高2.6米。

研究人员曾推断,蜥脚类动物长得高大是为了不被吃掉。Sulej认为,这或许同样适用于Lisowicia bojani。Lisowice的骨床含有5米长捕食者的遗骸(可能是一只恐龙)以及包含二齿兽骨头的粪化石。

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aaw1183

相关报道:新研究发现三叠纪巨型哺乳动物“表亲”

(化石网报道)据新华社北京11月26日电:瑞典和波兰研究人员日前报告说,他们在波兰一个村庄发现了一种生活在三叠纪晚期的二齿兽化石,这种身形似大象的巨型动物是哺乳动物的“表亲”,曾与巨型恐龙共存,这表明恐龙并非当时地球陆地上唯一的庞然大物。

瑞典乌普萨拉大学研究人员与波兰科学院同行在新一期美国《科学》杂志上描述了新发现的二齿兽化石的特征。这种食草动物的体型与现代大象相当,身长约4.5米,高约2.6米。研究人员推测,其活体可能重达9吨,比此前发现的二齿兽化石的活体推测体重超出约40%。对它四肢的骨骼分析显示,同哺乳动物和恐龙相似,它具有很快的生长速度。它的生活年代是距今2.1亿年至2.05亿年的三叠纪晚期。

在距今约2.5亿年至2亿年的三叠纪,地球陆地是连成一片的超级古大陆。恐龙在这个时期诞生,与鳄鱼、哺乳动物、乌龟和青蛙类的祖先共生。古生物学界过去一直认为,在恐龙成为陆地上居统治地位的四足巨兽之前,二齿兽早已灭绝。

二齿兽属于兽孔目,后者是一类“似哺乳动物”的爬行动物,也是包括人类在内的现代哺乳动物的祖先。所有二齿兽都是食草动物,身形介于小型穴居动物和大型食草动物之间。二齿兽从“二叠纪大灭绝”中幸存下来,生活在三叠纪中晚期的陆地上。

乌普萨拉大学研究人员热戈日·尼兹维茨基博士说,他们新发现的二齿兽化石表明它曾与大型蜥脚类恐龙共存。这也是三叠纪除恐龙外迄今发现的最大陆生四足动物。

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