加拿大发现迄今为止最古老的微生物化石
2017-03-15 17:49:32   来源:化石网   评论:0 点击:

科学家发现迄今为止最古老的微体化石,具有约37 7亿年历史。(化石网报道)据腾讯科学(过客 编译):国外《数字期刊》网站报道,伦敦大学学院的科学家们在加拿大发现了迄今为止最古老的微生物化石。研究人员是在


科学家发现迄今为止最古老的微体化石,具有约37.7亿年历史。
 
(化石网报道)据腾讯科学(过客/编译):国外《数字期刊》网站报道,伦敦大学学院的科学家们在加拿大发现了迄今为止最古老的微生物化石。研究人员是在Nuvvuagittuq地壳带的石英层中发现的化石。Nuvvuagittuq地壳带是一处丰富的化石资源地,而且含有已知地球上最古老的沉积岩。

这些岩石形成于一个富含铁的深海热泉。深海热泉为地球上的第一批生命形式提供了栖息地,时间可以追溯到大约37.7亿年到43亿年前。这一发现不仅在化石年代测定方面非常重要,而且对于地球上的生命起源于海底热泉的理论提供了证据。地球上最早的生命形式——细菌在地球形成之后不久就出现了。

这一新发现的化石在年代上早于之前发现的最古老的微体化石。此前最古老的微体化石发现于西澳大利亚,大约有着34.6亿年的历史。这些微体化石的发现也引发了争执,有科学家认为它们是非生物起源的史前岩石。这一科学领域属于微体古生物学,而且微体化石是地质编录常见的特征。

科学家们对新发现的化石进行了仔细的检查,来确认其来自于生物学起源还是非生物学起源。为了进行评估,科学家们使用了各种方法进行研究,还考虑到了气温和压力的影响。这些分析结果都表明了化石的生物学起源。特别是化石中的赤铁矿结构与今天热液喷口附近发现的铁氧化细菌有着相同的特征。热夜喷泉通常存在于火山活跃区域、板块构造区域和海洋盆地等区域。

研究负责人Dominic Papineau博士解释称:“我们已经发现了地球最古老生命形式之一存在的证据。这一发现帮助我们将地球历史与地球上的生命联系到一起,而且将帮助我们识别宇宙中的生命痕迹。”研究人员提出,这一发现表明地球上生命形成时火星和地球在表面都拥有液态水。这就表明火星上有可能存在外星生命,或者至少在某一时期曾经存在生命形式。

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如图所示,这是艺术家描绘的早期地球,揭示岩浆从地球表面喷涌,以及彗星碰撞残留的疤痕。目前,科学家最新研究发现地球上最古老的生物证据,其历史可追溯至38-43亿年前。
 
(化石网报道)据腾讯太空(悠悠/编译):太空新闻网站报道,近日,研究人员宣称发现地球最古老的生命化石残骸,这项发现或将帮助科学家发现地外星球潜在的生命形式。

目前,科学家对地球海洋地壳的一个罕见原始岩石样本进行了分析,发现微米等级的管状和细丝状结构,很可能是38-43亿年前食铁细菌的化石残骸 ,科学家认为这种食铁细菌生活在海底热液喷口处,因为这种化石结构类似于现今热液喷口附近的氧化铁细菌。

这项最新研究发表在近期出版的《自然》杂志上,暗示着地球早期生命可追溯至38-43亿年前,当时地球很可能并非太阳系唯一孕育生命的行星。近年来,科学家掌握到大量证据,表明火星远古时期曾存在水池,甚至广阔海洋,同时还有密集大气层,存在孕育微生物的所有化学成分。

美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室行星科学家杰弗里-约翰逊(Jeffrey Johnson)说:“不同于地球和金星,火星远古表面存在一些独特区域,能有利于保存远古生物化石证据,同时是搜寻远古宜居环境的最理想环境,它们包含着鲜明的生物特征。”

美国加州理工学院地质学家约翰-葛罗辛格(John Grotzinger)强调称,如果古微生物学家对这项最新发现进行认真分析,或将类比分析火星沉积物系统,目前我们已发现硅和氧化铁。据悉,葛罗辛格之前是美国宇航局“好奇号”火星任务的首席科学家,他指出,好奇号火星车勘测分析了火星“默里结构”,这是加勒陨坑的一个地质层,能够形成湖床淤泥沉积物。

在热液喷口处发现远古生命存活证据或将有助于在太阳系其它星球的地下海洋中搜寻潜在生命,例如:木卫二和土卫二,科学家认为这两颗卫星存在与岩石核接触的含盐海洋,这与地球海洋环境的化学成分和环境状况有着相似之处。

英国伦敦大学学院博士生马休-多德(Matthew Dodd)和同事指出,基于最新证据,远古海底-深海热液喷口系统可作为地球生命起源的潜在地点,并作为搜寻地外生命的主要目标。然而当前并未发现地外生命,如果它们存在,应当类似于地球生物。

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